Ciencia que estudia los vegetales

Ciencia que estudia los vegetales

Una persona que estudia las plantas y los animales

ResumenLos intereses de investigación de los científicos suelen estar sesgados hacia los organismos carismáticos, pero cuantificar los sesgos de investigación es un reto. Combinando datos bibliométricos con enfoques basados en rasgos y utilizando una flora alpina bien estudiada como caso de estudio, demostramos que los rasgos morfológicos y de color, así como el tamaño del área de distribución, tienen un impacto significativamente mayor en la elección de especies de plantas silvestres con flor que los rasgos relacionados con la ecología y la rareza. Estos sesgos deberían tenerse en cuenta para informar sobre los esfuerzos de conservación de plantas más objetivos.

Nat. Plants 7, 574-578 (2021). https://doi.org/10.1038/s41477-021-00912-2Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

Ecología

La biología vegetal es un área clave de la ciencia que tiene un gran peso en los esfuerzos actuales y futuros de la humanidad para combatir las consecuencias del calentamiento global, el cambio climático, la contaminación y el crecimiento de la población. Un conocimiento profundo de la fisiología de las plantas es primordial para nuestra capacidad de optimizar las prácticas agrícolas actuales, desarrollar nuevas variedades de cultivos o aplicar innovaciones biotecnológicas en la agricultura. Los cultivares de nueva generación tendrían que soportar la contaminación ambiental y una gama más amplia de temperaturas de crecimiento, nutrientes del suelo y niveles de humedad, y hacer frente de forma eficaz a las crecientes presiones de los patógenos para seguir rindiendo bien incluso en condiciones subóptimas.

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Uno de los componentes críticos del desafío de inferir la función o genotipo a fenotipo implicará el aprendizaje automático y los modelos de redes neuronales, y el tamaño y la calidad de los conjuntos de datos de entrenamiento se presentan como el probable cuello de botella que determinaría la precisión de las predicciones de las redes neuronales (Ching et al., 2018). Mientras que el papel de los biólogos computacionales en este esfuerzo sería desarrollar nuevos algoritmos o adaptar las tuberías existentes y probar los modelos, la función insustituible de los biólogos experimentales de plantas en este esfuerzo será generar los conjuntos de datos más completos y robustos para el entrenamiento del modelo. Esto nos lleva inevitablemente al siguiente gran tema, la calidad de los datos.

Jardín botánico

Tanto si eres estudiante como si eres un ama de casa desplazada o estás buscando un cambio de carrera, puedes considerar el campo de la botánica. Las oportunidades de hacer carrera en la ciencia de las plantas van en aumento y muchos botánicos obtienen unos ingresos superiores a la media.

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Las plantas nos rodean. Proporcionan muchas de las materias primas que se utilizan en las industrias manufactureras. Sin las plantas no tendríamos alimentos para comer, telas para vestir, madera para los edificios o medicamentos para mantenernos sanos.

Puede que no nos demos cuenta ni apreciemos sus esfuerzos, pero los botánicos desempeñan un papel esencial en nuestra vida cotidiana. Para llegar a ser botánico hay que tener como mínimo una licenciatura en el campo de la botánica. Muchos botánicos amplían su formación y obtienen un máster o un doctorado.

Botánica

La botánica se originó en la prehistoria como herboristería con los esfuerzos de los primeros humanos por identificar -y más tarde cultivar- plantas comestibles, medicinales y venenosas, lo que la convierte en una de las ramas más antiguas de la ciencia. Los jardines físicos medievales, a menudo anexos a los monasterios, contenían plantas de importancia médica. Fueron los precursores de los primeros jardines botánicos anexos a las universidades, fundados a partir de la década de 1540. Uno de los primeros fue el jardín botánico de Padua. Estos jardines facilitaron el estudio académico de las plantas. Los esfuerzos por catalogar y describir sus colecciones constituyeron el inicio de la taxonomía vegetal y condujeron, en 1753, al sistema binomial de nomenclatura de Carl Linnaeus, que sigue utilizándose hoy en día para la denominación de todas las especies biológicas.

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En los siglos XIX y XX se desarrollaron nuevas técnicas para el estudio de las plantas, como los métodos de microscopía óptica e imagen de células vivas, la microscopía electrónica, el análisis del número de cromosomas, la química vegetal y la estructura y función de las enzimas y otras proteínas. En las dos últimas décadas del siglo XX, los botánicos explotaron las técnicas de análisis genético molecular, incluidas la genómica y la proteómica y las secuencias de ADN para clasificar las plantas con mayor precisión.

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