Ciencias sociales en la actualidad

Ciencias sociales en la actualidad

Teorías de las ciencias sociales

Por Arthur Lupia, PhD, Director Adjunto de Ciencias Sociales, Comportamentales y Económicas, Fundación Nacional de la Ciencia Si estás leyendo estas palabras, es probable que seas un científico social o alguien que se preocupa por las ciencias sociales. En cualquier caso, le agradezco a usted y a todos los que dedican una parte importante de su vida al desarrollo y la práctica de las ciencias sociales. Las ciencias sociales son una forma distinta y valiosa de servicio. Las ciencias sociales nos ayudan a entendernos a nosotros mismos, a nuestras relaciones con los demás y a nuestras relaciones con el mundo. Los conocimientos que aportamos cambian la vida de las personas cada día. Por ejemplo, un amplio abanico de organizaciones del sector público y privado utilizan nuestros conocimientos para abordar una gran variedad de problemas muy importantes. Estos problemas incluyen la pobreza mundial, la seguridad nacional, el desarrollo infantil y la seguridad de los barrios. En todo el mundo, los descubrimientos de las ciencias sociales están ayudando a los empresarios, a los primeros intervinientes y a muchos otros a prestar servicios esenciales con mayor precisión y eficiencia.

Teoría en ciencias sociales

Roberto Mangabeira Unger ha pasado su vida académica en Harvard escribiendo sobre áreas abstractas del derecho, la política, la filosofía y enseñando -entre otros- a un tal Barack Obama. Pero también ha tenido una vida fuera de la torre de marfil en la política. Escribió un manifiesto político y fue ministro en Brasil.

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David Edmonds: Es un científico social muy inusual: Roberto Unger ha pasado su vida académica en Harvard escribiendo sobre áreas abstractas del derecho, la política, la filosofía y enseñando -entre otros- a un tal Barack Obama. Pero también ha tenido una vida fuera de las torres de marfil, en la política: Escribió un manifiesto político y fue ministro en Brasil, su tierra natal. Sus ideas teóricas son difíciles de encasillar, pero una cosa está clara: es un crítico acérrimo de toda la disciplina de las ciencias sociales, al menos tal y como se practica actualmente.

NW: El tema en el que nos vamos a centrar es «Lo que está mal en las ciencias sociales hoy en día». Me pregunto si podría empezar aislando las ciencias sociales; ¿qué quiere decir con «las ciencias sociales»?

Filosofía de las ciencias sociales

Las ciencias sociales son disciplinas de estudio académico que examinan diferentes aspectos de la sociedad. Existen varias ramas de las ciencias sociales, todas ellas con el mismo objetivo de estudiar cómo se comportan las personas, cómo interactúan y cómo influyen en el mundo.

En esencia, las ciencias sociales son el estudio de la sociedad humana. Como materias que examinan y explican el comportamiento humano, las ciencias sociales nos ayudan a desarrollar nuestra comprensión del mundo más allá de nuestras experiencias individuales.

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Las ciencias sociales pueden ayudar a descubrir conocimientos útiles sobre la sociedad de diversas maneras: desde la comprensión del funcionamiento de las mentes hasta el funcionamiento de las sociedades en su conjunto. Las ciencias sociales son vitales para comprender funciones sociales importantes, como el crecimiento económico y los desencadenantes del desempleo, así como lo que hace feliz a la gente.

Las ciencias sociales son un campo de estudio distinto al de las ciencias naturales.  La principal diferencia entre las ciencias sociales y las naturales es que las primeras examinan las relaciones entre individuos y sociedades, mientras que las segundas se centran en aspectos del mundo físico. Las ciencias naturales incluyen áreas como la biología, la química o la física.

Cuándo se produjo el renacimiento del interés por las ciencias sociales

Steven Rathgeb Smith es el director ejecutivo de la Asociación Americana de Ciencias Políticas. Anteriormente, ocupó la cátedra Louis A. Bantle de Administración Pública en la Escuela Maxwell de Ciudadanía y Asuntos Públicos de la Universidad de Siracusa. También enseñó durante muchos años en la Universidad de Washington, donde fue profesor de Asuntos Públicos en la Evans School of Public Affairs y director del Nancy Bell Evans Center for Nonprofits & Philanthropy. Además, ha impartido clases en Georgetown, Duke, American University y Washington University en St. De 1997 a 2004, fue editor de Nonprofit and Voluntary Sector Quarterly y, de 2006 a 2008, presidente de la Association for Research on Nonprofit Organizations and Voluntary Action. El Dr. Smith es autor y editor de varios libros, entre ellos Nonprofits for Hire: The Welfare State in the Age of Contracting (con Michael Lipsky), Governance and Regulation in the Third Sector: International Perspectives (coeditado con Susan Phillips) y, más recientemente, Nonprofits and Advocacy: Engaging Community and Government in an Era of Retrenchment (The Johns Hopkins University Press, 2014) (coeditado con Robert Pekkanen y Yutaka Tsujinaka). Actualmente es presidente de la Sociedad Internacional de Investigación del Tercer Sector.

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