Cuestiones éticas en ciencia y tecnología en el siglo xxi

Cuestiones éticas en ciencia y tecnología en el siglo xxi

10 dilemas éticos en la ciencia y la tecnología

Es un placer dirigirme hoy a los miembros de la Sociedad Reuter. Intentaré que este discurso sea relevante para el tiempo en el que vivimos y trabajamos, ya que los retos contemporáneos para los medios de comunicación profesionales y sus fundamentos éticos probablemente nunca han sido mayores.

Hoy ofrezco observaciones personales sobre algunos elementos de ese desafío. Subrayo que se trata de reflexiones personales y que no reflejan las opiniones de los demás directores de la Thomson Reuters Founders Share Company.

La tecnología digital es ahora fundamental para los medios de comunicación y la sociedad en general. Supone un reto y una oportunidad a partes iguales para los medios de comunicación, tanto como para el liderazgo político y la formulación de políticas y en amplios ámbitos de la sociedad, en lo que suele ser una época bastante imprevisible.

Todos hemos sido testigos de la mayor transferencia de poder de la historia de la humanidad. Me refiero a la transferencia sin precedentes de los productores y las autoridades tradicionales, por un lado, a los consumidores, o como prefiero decir, a los ciudadanos.

Por otro lado, hemos asistido al surgimiento de una miríada, a falta de un término mejor, de «fuerzas oscuras», que rinden cuentas a controladores ocultos o que operan como una autarquía casi autónoma de una forma que se ve potenciada de forma única por los sistemas digitales de comunicación y gestión de la información.

Problemas éticos

En Ética de la Tecnología, el Centro Markkula de Ética Aplicada aborda los problemas derivados del transhumanismo y la ética de la mejora humana, el riesgo catastrófico y la ética, la religión y la ética de la tecnología, y la ética del espacio.

->  Errores de la ciencia

La ética de la tecnología es la aplicación del pensamiento ético a las preocupaciones prácticas de la tecnología. La razón por la que la ética de la tecnología está cobrando importancia es que las nuevas tecnologías nos dan más poder para actuar, lo que significa que tenemos que tomar decisiones que antes no teníamos que tomar. Mientras que en el pasado nuestras acciones estaban involuntariamente limitadas por nuestra debilidad, ahora, con tanto poder tecnológico, tenemos que aprender a estar voluntariamente limitados por nuestro juicio: nuestra ética.

Por ejemplo, en las últimas décadas han aparecido muchas cuestiones éticas nuevas debido a las innovaciones en las tecnologías médicas, de comunicaciones y de armamento. Antes no se necesitaban criterios de muerte cerebral, porque no teníamos la capacidad tecnológica para plantear siquiera la pregunta de si alguien estaba muerto cuando su cerebro dejaba de funcionar: en cualquier caso, habría muerto pronto.    Pero con el desarrollo de medios artificiales para mantener la circulación y la respiración esto se convirtió en una cuestión seria. Del mismo modo, con las tecnologías de la comunicación, como los medios sociales, todavía estamos averiguando cómo comportarnos cuando tenemos acceso a tanta gente y a tanta información; y los recientes problemas con las noticias falsas reflejan lo rápido que las cosas pueden ir mal en los medios sociales si los malos actores tienen acceso al público. Del mismo modo, con las armas nucleares, nunca tuvimos que preguntarnos cómo evitar una guerra nuclear que destruyera la civilización, porque sencillamente no era posible, pero una vez que se inventaron esas armas, sí tuvimos que hacernos esa pregunta, y responderla, porque estábamos -y seguimos estando- en riesgo de un desastre global.

->  Acerca de la ciencia

Ejemplo de dilema ético en ciencia y tecnología

En las últimas cuatro décadas la tecnología ha alterado fundamentalmente nuestras vidas: desde la forma de trabajar hasta la de comunicarnos o la de librar guerras. Estas tecnologías no han estado exentas de polémica, y muchas de ellas han suscitado intensos debates a menudo polarizados o envueltos en ambigüedades científicas o demagogia deshonesta.

El debate sobre las células madre y la investigación con embriones, por ejemplo, se ha convertido en un tema político candente en el que participan científicos, responsables políticos, políticos y grupos religiosos. Del mismo modo, las discusiones sobre los organismos modificados genéticamente (OMG) han movilizado a la sociedad civil, los científicos y los responsables políticos en un amplio debate sobre la ética y la seguridad. Los avances en las tecnologías de edición del genoma son sólo un ejemplo de que la bioinvestigación y su impacto en los bienes del mercado dependen en gran medida de la aceptación social y no pueden escapar a los debates públicos de regulación y ética. Además, las peticiones de transparencia son cada vez más centrales en estos debates, como demuestran movimientos como el Derecho a Saber, que ha exigido repetidamente el etiquetado de los OMG en los productos alimentarios.

Ética de la tecnología

La biotecnología -la manipulación de los componentes básicos de la vida- avanza rápidamente en los laboratorios de todo el mundo. Se ha convertido en una rutina referirse a las huellas de ADN y a los alimentos manipulados genéticamente.

La biotecnología plantea serios problemas tanto a los científicos como a los no científicos: ¿Quién decidirá qué es seguro? ¿Quién tendrá acceso a nuestra información genética personal? ¿Cuáles son los riesgos cuando la ciencia avanzada se convierte en un gran negocio?

->  Grandes escritores de ciencia ficcion

En Biotecnología, expertos de la ciencia, el derecho, la industria y el gobierno exploran una sección transversal de las cuestiones emergentes. Este libro ofrece explicaciones directas de la ciencia básica y proporciona una visión de las graves cuestiones sociales que plantean estos descubrimientos.

La biotecnología ha llegado para quedarse, y este volumen contribuye enormemente a la comprensión de sus múltiples aspectos e implicaciones de gran alcance. Este libro será de interés para los científicos y los líderes de la industria involucrados en cuestiones de biotecnología, y será bien recibido por el lector no especializado.

La versión final de este libro aún no se ha publicado. Puede pedir un ejemplar del libro por adelantado y se lo enviaremos cuando esté disponible. No le cobraremos el libro hasta que se envíe. El precio de un libro reservado es estimado y está sujeto a cambios. Todos los pedidos pendientes se pondrán a la venta al precio final establecido. Como cortesía, si el precio se incrementa en más de $3.00 se lo notificaremos.

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