El porvenir de la ciencia

El porvenir de la ciencia

Qué es el futuro

Desde los primeros días de la investigación científica, la publicación académica ha permitido a los científicos compartir nuevas ideas y pruebas entre sí y con el público en general. Al compartir las reivindicaciones de conocimiento para que puedan ser examinadas, probadas y aplicadas, la publicación científica constituye la base de la «autocorrección» científica y sustenta el tipo de colaboración científica internacional esencial para abordar los retos globales a los que se enfrenta el mundo hoy en día, desde el cambio climático hasta la respuesta a las pandemias.

Sin embargo, la comunidad científica está profundamente preocupada por el hecho de que los sistemas de publicación contemporáneos no están a la altura de las necesidades de la ciencia mundial. Un pequeño número de empresas controla el acceso a gran parte de las publicaciones científicas, tanto para los autores como para los lectores. En la actualidad, muchas instituciones e investigadores se ven excluidos del acceso a los artículos que se ocultan tras los muros de pago y de la publicación de artículos en revistas con tarifas inasequibles.

La enorme explosión de la demanda está poniendo a prueba el sistema de revisión por pares, y un gran número de las denominadas editoriales depredadoras se aprovechan de la creciente demanda proporcionando vías no controladas para la publicación fácil. Además, el uso de los factores de impacto de las revistas y de las publicaciones citadas como indicadores primarios del mérito científico ha encerrado a los científicos en un modelo de publicación basado en revistas de «alto impacto» que son inasequibles para muchos autores y lectores, lo que agrava las desigualdades y limita el acceso al conocimiento útil.

Inventos para el futuro

Dada la importancia que tiene la ciencia en nuestras vidas y sociedades, no es una cuestión menor plantearse si es posible predecir el futuro de esta disciplina. Utilizando la historia de la ciencia como herramienta principal, Sánchez Ron analiza las predicciones realizadas por una serie de científicos sobre la naturaleza de la ciencia y sus caminos futuros. Aportando abundantes ejemplos de quienes han practicado el arte de los adivinos, el autor elige casos que fallaron por completo, como las predicciones en matemáticas (Hilbert), la teoría de la evolución (Erasmo y Charles Darwin) y la inteligencia artificial (Wiener, Von Neumann y Turing). El autor también explora la relación entre la ciencia y la tecnología, y aborda cuestiones como el modo en que las necesidades sociales o la ciencia ficción afectan a las predicciones sobre el futuro de la ciencia.

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Vivimos en la frontera entre el pasado y el futuro, y el presente se nos escapa constantemente como una sombra que se desvanece. El pasado nos proporciona recuerdos y conocimientos, confirmados o en espera de confirmación: un tesoro inestimable que nos muestra el camino a seguir. Sin embargo, no sabemos realmente a dónde nos llevará ese camino en el futuro, qué novedades aparecerán en él, o si será fácilmente transitable. Por supuesto, estos comentarios pueden aplicarse de forma obvia e inmediata a la vida, a las biografías individuales y colectivas: pensemos, por ejemplo, en cómo unas civilizaciones sustituyeron a otras a lo largo de la historia, para sorpresa -en la mayoría de los casos- de quienes se vieron acorralados por el paso del tiempo. Pero también se aplican a la ciencia, la actividad humana con mayor capacidad para hacer que el futuro sea muy diferente del pasado.

Ideas tecnológicas para el futuro

Compartir una comida familiar a través de los continentes, superar los límites de nuestros cuerpos, cultivar comunidades dentro de edificios con forma de árbol… son todos escenarios imaginarios basados en la investigación fundamental actual. Dentro de tres, cuatro o cinco décadas, podremos hacerlos realidad. Las tecnologías del futuro sólo están limitadas por nuestra imaginación.

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¿Tiene hormigas en sus plantas? Fíjese bien y podrá ver a esos bichos con piezas electrónicas y mecánicas. Algún día, los robots-insectos y las criaturas tecnológicas patrullarán nuestros bosques, campos e incluso nuestros fondos marinos para vigilar las condiciones ambientales. Desde los incendios hasta las especies invasoras o los desprendimientos de tierra, intervendrán para protegernos cuando sea necesario. La recopilación de datos en tiempo real, el análisis y la comunicación, junto con los avances en robótica y computación, significan que los drones biopropulsados estarán listos para detener los desastres. Descargar PDF.

Despliegue de un mini-médico dentro de su cuerpo, capaz de adaptarse y tratar una variedad de dolencias. Los investigadores ya han creado microorganismos capaces de limpiar el agua o generar energía, pero en el futuro, éstos darán lugar a diminutas «fábricas» que no sólo podrán limpiar tus sistemas vitales de patógenos, sino también diseñar bacterias en tu intestino que puedan reforzar el sistema inmunitario o aliviar la diabetes. Estas pequeñas fábricas, capaces de detectar las necesidades del cuerpo, serán los monitores de salud definitivos. Y todo lo que tendrá que hacer es espolvorear unas cuantas en su comida matutina, o tomarlas con su vitamina diaria. Descargue el PDF.

Predicciones sobre el futuro

Estamos encantados de compartir el mapa con usted, bajo una licencia de Creative Commons que permite compartirlo sin fines comerciales con atribución. Esperamos que lo disfruten y lo encuentren provocativo. Piense en «Un multiverso de exploración: El Futuro de la Ciencia 2021» como un mapa estelar de posibilidades, que señala el camino hacia las oportunidades de asombro, conocimiento y perspicacia. Utilícelo para plantear preguntas sobre cómo pueden cambiar su vida y su trabajo a la luz de las sorprendentes transformaciones que la ciencia puede provocar en los próximos diez años. De hecho, cada previsión podría reformularse como una pregunta del tipo «¿qué pasaría si? ¿Y si pudieras grabar tus sueños? ¿Y si se pudiera diseñar una forma de vida? ¿Y si pudieras poner en órbita una empresa? Tus respuestas a estas preguntas pueden ayudarte a tomar decisiones en el presente. En este mapa encontrarás mucho espacio para pensar.

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El mapa se centra en seis grandes historias de la ciencia que creemos que se desarrollarán en la próxima década: Clip de la conferencia: Magia y neurocienciaMientras realizábamos la investigación que sirvió de base al mapa, nos acordábamos a menudo de la famosa cita de Arthur C. Clark: «Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia». Al fin y al cabo, estábamos explorando la ciencia real en torno a las capas de invisibilidad, la conciencia cuántica y las formas de vida de diseño, y esos son conceptos bastante mágicos.

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