Somos polvo de estrellas ciencia

Somos polvo de estrellas ciencia

Sinfonía de la ciencia

Los elementos son materia que no puede descomponerse en sustancias más simples. En la tabla periódica, cada elemento se distingue por su número atómico, que describe el número de protones en los núcleos de sus átomos.

Las primeras estrellas quemaron su combustible rápidamente y sólo pudieron fabricar unos pocos elementos más pesados que el hidrógeno y el helio. Cuando esas estrellas se convirtieron en supernovas y expulsaron los elementos que habían producido, sembraron la siguiente generación de estrellas.

La siguiente generación de estrellas sembradas fue capaz de producir otros tipos de elementos más pesados, como el carbono, el magnesio y casi todos los elementos de la tabla periódica. Cualquier elemento más pesado que el hierro ha pasado por al menos una supernova.

Las estrellas son objetos inmensos -más del 99% de la masa de nuestro sistema solar está en nuestro Sol- y la gravedad las aprieta. Mientras tanto, la combustión en el interior de una estrella crea energía que contrarresta la presión de la gravedad, por lo que nuestro sol es estable».

Cuando las estrellas mueren y pierden su masa, todos los elementos que se habían generado en su interior son arrastrados al espacio. A continuación, la siguiente generación de estrellas se forma a partir de esos elementos, se queman y vuelven a ser barridos.

Citas de Stardust

Las estrellas brillan en el cielo de Arizona como un millón de guiños. En el interior del Observatorio Nacional de Kitt Peak, Catherine Pilachowski se abrocha el abrigo para protegerse del frío de la noche. Se acerca al enorme telescopio y mira por el ocular. De repente, las galaxias y las estrellas lejanas se enfocan. Pilachowski ve estrellas moribundas llamadas gigantes rojas. También ve supernovas, los restos de estrellas que han explotado.

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Todos los ingredientes del cuerpo humano están hechos de elementos forjados por las estrellas. También lo están todos los bloques de construcción de tu comida, tu bicicleta y tus aparatos electrónicos. Del mismo modo, cada roca, planta, animal, cucharada de agua de mar y bocanada de aire debe su existencia a soles lejanos.

Todas estas estrellas son hornos gigantes de larga duración. Su intenso calor puede hacer que los átomos choquen, creando nuevos elementos. Al final de su vida, la mayoría de las estrellas explotan y lanzan los elementos que han forjado a los confines del universo.

Otro equipo descubrió la luz de una galaxia «estallada» hace mucho tiempo. Poco después de formarse el universo, esta galaxia produjo estrellas a una velocidad asombrosa. Las fábricas estelares especiales como ésta podrían ayudar a explicar cómo se acumularon suficientes elementos para crear el sistema solar.

We are all made of stardust übersetzung

Todo lo que necesitas saber sobre de qué está hecho el polvo de estrellas empieza por entender qué es una estrella. El estudio del origen del polvo de estrellas, según la astronomía, se encuentra en la muerte de las estrellas. Y al igual que todo lo demás en el cosmos cambia, la muerte es el comienzo de una nueva vida galáctica.

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En un cosmos que se hace cada vez más grande a una velocidad cada vez mayor, es esencial pensar en las causas de esta expansión y en su significado. Pero, el único misterio que resolveremos hoy es: ¿de qué está hecho el polvo de estrellas?

Según la ciencia, el polvo estelar está hecho de partículas que quedan de la explosión de una supernova. Aunque podríamos creer erróneamente, las estrellas no brillarán para siempre. Como nosotros, y como cualquier otro ser vivo, las estrellas nacen, viven y mueren. Por supuesto, su vida es mucho más larga que la nuestra.

Mientras que el sol, que también es una estrella, existe desde hace miles de millones de años, el Homo erectus, nuestro antepasado más cercano, apareció hace sólo 1,8 millones de años. Eso significa que toda la historia de la humanidad comprende sólo una pequeña parte del esplendor del sol.

Sí, somos parte de este universo

La importancia científica de estas primeras muestras de la galaxia no puede ser exagerada. La principal forma de elementos pesados en el espacio interestelar es el polvo. Este polvo interestelar desempeña un papel importante en la formación de nuevas estrellas y sistemas planetarios. Nuestro propio Sistema Solar se formó a partir de gas y polvo en el medio interestelar hace 4.600 millones de años. Los elementos pesados que componen la Tierra y nuestros cuerpos fueron en su día polvo interestelar. En palabras de Joni Mitchell, «somos polvo de estrellas». Pero ni siquiera sabemos cómo es el típico grano de polvo interestelar. Estamos muy entusiasmados con la perspectiva de estudiar directamente el primer polvo interestelar contemporáneo.

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El polvo interestelar fue descubierto por primera vez fluyendo a través del Sistema Solar por los detectores de polvo a bordo de la nave espacial Ulysses en 1993 y fue confirmado posteriormente por la misión Galileo a Júpiter. Las partículas se identificaron como procedentes de un lugar del cielo en la constelación de Ofiuco, mirando hacia el centro de la Vía Láctea.

Lo que hemos aprendido sobre el polvo interestelar proviene de observaciones remotas de cómo el polvo absorbe, dispersa, polariza e incluso emite luz. Además, se ha identificado algo de polvo interestelar antiguo en meteoritos encontrados en la Tierra. El polvo interestelar es pequeño y su tamaño oscila entre 0,01 micras y 20 micras. Está formado por diferentes minerales, como silicatos, carbono grafítico, carbono amorfo hidrogenado, alúmina e incluso carbono diamantino.

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