Historia de la democracia ateniense

Historia de la democracia ateniense

La esclavitud en la antigua Grecia

La Atenas clásica fue testigo de una conquista sin parangón en la historia. Perikles, Aischylos, Sophokles, Platón, Demóstenes y Praxiteles son sólo algunos de los estadistas y filósofos, dramaturgos y oradores, historiadores y artistas que florecieron en los siglos V y IV a.C., cuando Atenas era una de las ciudades-estado más poderosas e influyentes de Grecia. En conjunto, fueron responsables de sembrar las semillas de la civilización occidental.

De los muchos dones que nos han legado los atenienses, como la filosofía, el teatro, la pintura, la escultura y la arquitectura, ninguno es más significativo que la forma de gobierno que eligieron: la democracia, el gobierno del pueblo. De hecho, se puede argumentar de forma convincente que todos los demás logros dependían en primer lugar de cómo se gobernaba la ciudad, de la sociedad abierta y libre que respetaba la dignidad, los derechos y las aspiraciones del individuo.

Los dos libros que aquí se presentan (El nacimiento de la democracia y El ciudadano ateniense) ilustran y cuentan la historia del desarrollo y la práctica de la democracia en Atenas. La mayor parte del material presentado procede de las excavaciones del Ágora ateniense, realizadas por la Escuela Americana de Estudios Clásicos de Atenas desde 1931 hasta la actualidad.

La revolución ateniense

La institución ateniense de la democracia surgió en varias etapas. Se produjo en respuesta a las condiciones políticas, sociales y económicas. Al igual que en el resto del mundo griego, la ciudad-estado (polis) de Atenas había sido gobernada por reyes, pero eso había dado paso a un gobierno oligárquico de arcontes elegidos entre las familias aristocráticas (eupátridas).

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Con esta visión general, aprende más sobre el desarrollo gradual de la democracia ateniense. Este desglose sigue el modelo de siete etapas del sociólogo Eli Sagan, pero otros sostienen que hay hasta 12 etapas de la democracia ateniense.

La esclavitud de la deuda y la pérdida de las posesiones a manos de los acreedores condujeron al malestar político. Los ricos no aristócratas querían el poder. Solón fue elegido arconte en el año 594 para reformar las leyes. Solón vivió en la Edad Arcaica de Grecia, que precedió al periodo clásico.

La lucha de facciones entre Iságoras y Cleístenes tras el fin de la tiranía. Cleístenes se alió con el pueblo prometiéndole la ciudadanía. Cleístenes reformó la organización social y puso fin al dominio aristocrático.

La edad de oro de la democracia ateniense con Pericles

1.1 El gobierno de la antigua AtenasSu navegador no admite la etiqueta de audio.Norma 1.1: El Gobierno de la Antigua Atenas Explica por qué los Fundadores de los Estados Unidos consideraron el gobierno de la antigua Atenas como el inicio de la democracia y explica cómo los conceptos democráticos desarrollados en la antigua Grecia influyeron en la democracia moderna. (Marco Curricular de Massachusetts para la Historia y los Estudios Sociales) [8.T1.1] Explicar los conceptos políticos democráticos desarrollados en la antigua Grecia: a) la «polis» o ciudad-estado; b) la participación cívica y el derecho al voto, c) los órganos legislativos, d) la redacción de la constitución, d) el estado de derecho. (Marco Curricular de Massachusetts para la Historia y los Estudios Sociales) [7.T4.3] PREGUNTA DE ENFOQUE: ¿Qué paralelismos podemos establecer entre la antigua Atenas y la democracia y el gobierno de los Estados Unidos en la actualidad? Se dice que la democracia, como sistema político, comenzó en la ciudad-estado griega de Atenas en el año 510 a.C. bajo el liderazgo de Cleístenes, un abogado y reformista ateniense. Algunos investigadores sostienen que la democracia surgió mucho antes en las repúblicas de la antigua India, donde los grupos de personas tomaban decisiones mediante la discusión y el debate (Muhlberger, 2011; Sharma, 2005).

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Origen de la palabra democracia

Este artículo fue escrito originalmente para la serie de debates en línea «El derecho ateniense en su contexto democrático», organizada por Adriaan Lanni y patrocinada por el Centro de Estudios Helénicos de la Universidad de Harvard. Su objetivo es presentar, muy brevemente, las instituciones de la democracia ateniense desde finales del siglo V a.C. hasta el final de la democracia radical a finales del siglo IV. Se trata de una pieza complementaria a «El desarrollo de la democracia ateniense», también escrita para la serie de debates de la CHS.

La historia temprana de la democracia ateniense y su desarrollo es el tema de otro artículo de esta serie. Esta descripción general de cómo los atenienses se gobernaban a sí mismos se centrará en el siglo IV a.C., tanto porque la democracia se desarrolló más plenamente durante esa época como porque la mayor parte de nuestras pruebas proceden de ese periodo o describen el gobierno ateniense durante el mismo.

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Nota 1De vez en cuando, en esta introducción, cito pruebas antiguas para nuestro conocimiento de la democracia ateniense y su historia. Al hacerlo, he tratado de limitarme a las fuentes que sé que están disponibles en línea, en el idioma original y en la traducción.

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