Historia de la escritura de mesopotamia hasta nuestros días

Historia de la escritura de mesopotamia hasta nuestros días

Primeras palabras escritas

Historia de la escrituraSeis grandes sistemas históricos de escritura (de izquierda a derecha, de arriba a abajo: Pictogramas sumerios, jeroglíficos egipcios, silabogramas chinos, cuneiforme persa antiguo, alfabeto romano, devanagari indio)

En la historia de la evolución de los sistemas de escritura en las civilizaciones humanas, los sistemas de escritura más completos fueron precedidos por la protoescritura, sistemas de símbolos ideográficos o mnemotécnicos primitivos (símbolos o letras que facilitan su recuerdo). La verdadera escritura, en la que se codifica el contenido de un enunciado lingüístico para que otro lector pueda reconstruir, con bastante exactitud, el enunciado exacto anotado, es un desarrollo posterior. Se distingue de la protoescritura, que suele evitar la codificación de palabras gramaticales y afijos, lo que hace más difícil o incluso imposible reconstruir el significado exacto que pretendía el escritor a menos que se conozca de antemano una gran cantidad de contexto.

Durante mucho tiempo se pensó que la escritura se había inventado en una sola civilización, teoría que se denominó «monogénesis»[2]. Los estudiosos creían que toda la escritura se originó en la antigua Sumeria (en Mesopotamia) y que desde allí se extendió por todo el mundo a través de un proceso de difusión cultural[2]. Según esta teoría, el concepto de representar el lenguaje mediante marcas escritas, aunque no necesariamente los detalles de cómo funcionaba dicho sistema, fue transmitido por comerciantes o mercaderes que viajaban entre regiones geográficas[a][3].

¿Cómo cambió la escritura mesopotámica a lo largo del tiempo?

Con el tiempo, la escritura se convirtió en fonética además de representativa. Una vez que el sistema de escritura pasó de ser pictográfico a fonético, la escritura podía comunicar abstracciones de forma más eficaz: nombres, palabras e ideas. Con el cuneiforme, los escritores podían contar relatos, narrar historias y apoyar el gobierno de los reyes.

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¿Por qué es tan importante el sistema de escritura desde la civilización antigua hasta la actualidad?

La invención de la escritura ha sido fundamental para el avance humano. En el mundo antiguo, la escritura comenzó como una herramienta para establecer el orden, facilitando la agricultura, los calendarios y los negocios. Sin embargo, la idea de la escritura trascendió estos usos prácticos. La escritura es, como dijo Voltaire, «la pintura de la voz».

La lengua más antigua del mundo

La escritura -un sistema de marcas gráficas que representan las unidades de una lengua concreta- se inventó de forma independiente en Oriente Próximo, China y Mesoamérica. La escritura cuneiforme, creada en Mesopotamia, actual Irak, hacia el 3200 a.C., fue la primera. También es el único sistema de escritura que puede rastrearse hasta su origen prehistórico más temprano. Este antecedente de la escritura cuneiforme era un sistema de recuento y registro de bienes con fichas de arcilla. La evolución de la escritura desde las fichas hasta la pictografía, el silabario y el alfabeto ilustra el desarrollo del tratamiento de la información para tratar cantidades mayores de datos con una abstracción cada vez mayor.

Los tres sistemas de escritura que se desarrollaron de forma independiente en Oriente Próximo, China y Mesoamérica, compartían una notable estabilidad. Cada uno conservó durante milenios rasgos característicos de sus prototipos originales. La escritura cuneiforme mesopotámica es la que más se remonta a la prehistoria, con un sistema de recuento del octavo milenio a.C. que utilizaba fichas de arcilla de múltiples formas. La evolución de las fichas a la escritura revela que la escritura surgió a partir del recuento y la contabilidad. La escritura se utilizó exclusivamente para la contabilidad hasta el tercer milenio a.C., cuando la preocupación de los sumerios por la vida después de la muerte allanó el camino a la literatura al utilizar la escritura para las inscripciones funerarias. La evolución de las fichas a la escritura también documenta una progresión constante en la abstracción de datos, desde la correspondencia uno a uno con fichas tangibles tridimensionales, hasta las imágenes bidimensionales, la invención de números abstractos y signos silábicos fonéticos y, finalmente, en el segundo milenio a.C., la abstracción definitiva del sonido y el significado con la representación de los fonemas mediante las letras del alfabeto.

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Lengua mesopotámica

Ahora, los mundos de Sumeria, Babilonia y Asiria -y su influencia en la vida moderna- se exploran en una atractiva y magistral exposición: «Mesopotamia: inventando nuestro mundo», que se inaugura en el Museo Real de Ontario el 22 de junio y se prolongará hasta el 5 de enero de 2014. El ROM es la única sede canadiense de una gira internacional de tesoros procedentes del Museo Británico, aumentados y transformados por la propia y extensa colección del ROM. Los objetos, de hasta 5.500 años de antigüedad, son un testimonio de la importancia de las culturas de lo que hoy es Irak.

Meso significa «entre los ríos» y esos cursos de agua, el Tigris y el Éufrates, se utilizan en el suelo de la sala de exposiciones como un camino por el que los visitantes pueden serpentear a través de la sala. Ordenada cronológicamente, comienza con las pictografías y los inicios cuneiformes de la escritura de Sumer. Lo que se conserva es un libro de contabilidad necesario para los burócratas del gobierno, porque ya entonces los funcionarios necesitaban una copia impresa de todo.

Por suerte, en el mundo antiguo no todo era trabajo y diversión. Uno de los objetos más bellos es una copa de oro encontrada en la tumba de la reina Puabi. Data del año 2.500 antes de Cristo. Es para beber cerveza y viene con un largo pitorro que se utilizaba como pajita, ya que el brebaje de entonces contenía muchos sedimentos.

Cuneiforme

A principios de 2016, cientos de medios de comunicación de todo el mundo informaron de que un conjunto de antiguas tablillas de arcilla recientemente descifradas revelaban que los astrónomos babilónicos eran más sofisticados de lo que se creía. La escritura en forma de cuña de las tablillas, conocida como cuneiforme, demostró que estos antiguos observadores de las estrellas utilizaban cálculos geométricos para predecir el movimiento de Júpiter. Los estudiosos habían asumido que estas técnicas no se emplearon por primera vez hasta casi el año 1400 d.C., por matemáticos ingleses y franceses. Pero aquí estaba la prueba de que, casi 2.000 años antes, los antiguos eran tan avanzados como los eruditos de la época del Renacimiento. A juzgar por la entusiasta acogida de la historia en las redes sociales, este descubrimiento cautivó la imaginación del público. Implícitamente, desafiaba la percepción de que las tablillas cuneiformes se utilizaban simplemente para la contabilidad básica, como el recuento de granos, y no para complejos cálculos astronómicos. Aunque la mayoría de las tablillas se utilizaban, de hecho, para la contabilidad mundana o los ejercicios de escribanía, algunas de ellas llevan inscripciones que ofrecen una visión inesperada de los detalles minúsculos y los acontecimientos trascendentales de la vida de los antiguos mesopotámicos.

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