Historia de la familia bacardi

Historia de la familia bacardi

La familia Bacardi hoy

En 1862, Don Facundo Bacardí Massó, se propuso crear un ron como ningún otro. Pasó la siguiente década perfeccionando las mezclas que se sentían orgullosas de servir (no se preocupe, nuestros Cantineros son mucho más rápidos que eso). Nunca se conformó, siempre buscó la manera de mejorar su producto.

A pesar de estar totalmente arruinado, Don tenía fe en que podía cambiar la cara del ron. Durante los primeros 40 años, funcionó al borde de la quiebra, manteniéndose vivo gracias a la esposa de Don, Amalia, que invirtió mucho su herencia.

También fue Amalia quien sugirió utilizar un murciélago para el ahora legendario logotipo de la empresa, tras observar una colonia de murciélagos frugívoros colgando de las vigas de la destilería.    Pronto este revolucionario ron de cuerpo suave pasó a ser conocido como «el ron del murciélago».

Otro símbolo de Bacardí es El Coco, un cocotero plantado de forma destacada en la inauguración de la destilería por el hijo del fundador. A medida que su arraigo se fue afianzando también lo hizo una leyenda popular: «… la empresa Bacardí sobrevivirá en Cuba mientras viva el cocotero…».

En la década de 1890, el tercer hijo de Don Facundo, José, abrió una oficina en la ciudad de La Habana. Allí nació el clásico Cuba Libre, símbolo de la libertad. En 1900, los soldados estadounidenses que celebraban la victoria tras la guerra hispano-estadounidense pidieron que su Coca-Cola se mezclara con ron Bacardí. Brindaron por una Cuba libre.

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Bacardí limitado

Cuando Manuel Jorge Cutillas, director general de Bacardi Ltd., la quinta empresa de bebidas alcohólicas del mundo, decidió a quién recomendaría para sucederle, la elección dejó inicialmente a la familia Bacardi conmocionada, no agitada.

«Cuando anuncié, sentado en esta misma sala, que, en consulta con los miembros del consejo de administración y otros accionistas, estaba dispuesto a hacer una propuesta para mi sucesor», recuerda Cutillas en la sala de juntas de la sede de la empresa en Bermudas, diseñada por Mies van der Rohe, «y cuando dije que esa persona era Chip, no sólo las personas que estaban aquí, sino los miembros de la familia, su primera reacción fue de asombro».

Cutillas, de 64 años, había decidido que la mejor persona para dirigir Bacardi en el futuro era George B. «Chip» Reid. La conmoción de la familia Bacardí no se debió a que pensaran que Reid, de 48 años, no estaba cualificado, sino a que sería la primera vez que la empresa estaría dirigida por alguien que no fuera miembro de la familia Bacardí.

Tradicionalmente, dice Cutillas, «el líder del negocio siempre ha sido un miembro de la familia. Esta es la primera vez que nos apartamos de la tradición, o costumbre, de 134 años y es un signo de los tiempos».

Patrimonio neto de la familia Bacardí

Pero hubo muchos momentos turbulentos en el camino, desde desastres naturales hasta crisis nacionales. Así pues, mientras las generaciones de la familia Bacardí se esforzaban por reinventar el mundo de los licores, también trataban de reinventar el propio mundo que les rodeaba.

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Cuando Don Facundo abrió la primera destilería Bacardí en Santiago de Cuba, él y su hijo plantaron un cocotero al que llamaron cariñosamente El Coco. En los años siguientes, El Coco -y la propia familia Bacardí- serían puestos a prueba por una serie de desastres, incluidos numerosos terremotos y huracanes. Aun así, El Coco se mantuvo firme y el negocio familiar sobrevivió.

Así que los Bacardí unieron su destino al de su querido cocotero. Confiaban en que mientras El Coco perseverara en Cuba, ellos también lo harían. Pero antes de su centenario, la vida del árbol llegó a su fin. Y, se crea o no en el destino, la estancia de los Bacardí en Cuba fue efímera: fueron expulsados del país por Fidel Castro en 1960.

Según la empresa Bacardí, Don Facundo se trasladó de su país natal, España, a Cuba, una colonia española, cuando tenía 15 años. Creció, lanzó su negocio y crió a su familia en la isla caribeña, y el lote llegó a identificarse más con Cuba que con su nación europea original.

Jorge bacardi

En 1893, la poeta puertorriqueña Lola Rodríguez se refirió a Cuba y Puerto Rico como «dos alas de un mismo pájaro». Ambas islas vivieron el colonialismo bajo el imperio español y fueron explotadas por el poder hegemónico de Estados Unidos. Aunque han tenido experiencias similares, estas dos islas se han visto históricamente de forma diferente.

Durante los siglos XIX y XX, los estadounidenses solían considerar a Cuba como «sexy», mientras que Puerto Rico era visto como poco atractivo. Tras la Revolución Cubana, esta percepción comenzó a cambiar y el desarrollo de este cambio puede verse a través de los cambios en la cultura material.

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Hoy, muchos conocemos a Bacardí como un ron puertorriqueño. La marca Bacardí suele evocar imágenes de playas arenosas y el icónico murciélago negro de Bacardí. Aunque el símbolo del murciélago negro que aparece en todas las botellas de Bacardí ha existido desde sus inicios, las palabras «ron puertorriqueño» no siempre estuvieron ahí. Esto se debe a que Bacardí se estableció en Cuba durante su periodo nacional.

Las diferencias entre una botella de Bacardí de 1862 y una de 2020 ponen de manifiesto cómo una marca cubana ha sido reinterpretada como una marca puertorriqueña alineada con el capitalismo. En 1862, una botella de Bacardí llevaba inscritas las palabras «Santiago de Cuba» en lugar de «Puerto Rico». Tras la Revolución Cubana, las raíces cubanas de Bacardí comenzaron a borrarse.

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