Historia de los tractores

Historia de los tractores

Tractor español

Los tractores surgieron a principios del siglo XIX cuando se utilizaron máquinas de vapor sobre ruedas para ayudar a impulsar la maquinaria agrícola mecánica mediante una correa flexible. La primera máquina de vapor portátil utilizada con fines agrícolas fue inventada por Richard Trevithick en 1812 y se conocía como la Barn Engine. Esta máquina se utilizaba principalmente para impulsar una trilladora de maíz. Los avances continuaron y las mejoras de los motores comenzaron a desarrollarse a medida que la historia de los tractores continuaba. En 1903, Charles W. Hart y Charles H. Parr construyeron con éxito el primer tractor estadounidense con un motor de gasolina de dos cilindros. Su empresa llegó a construir 15 tractores agrícolas. Su tractor de 14.000 libras se exhibe ahora en el Museo Nacional Smithsoniano de Historia Americana de Washington, D.C. como el tractor con motor de combustión interna más antiguo que se conserva en Estados Unidos.

Entre 1916 y 1922, más de 100 empresas producían tractores para uso agrícola. John Deere ya había creado el primer arado de acero en 1837, y en 1927 produjo la primera cosechadora. En 1928 se introdujo el primer tractor de uso general, que permitía sembrar y cultivar tres filas a la vez, aumentando la productividad. Hasta finales de la década de 1930, los tractores agrícolas tenían ruedas de acero, lo que hacía que los agricultores fueran muy cautelosos sobre si las ruedas de goma serían capaces de hacer tanto trabajo como las de acero. Sin embargo, en 1939, se introdujo el tractor Modelo «B» con arranque y luces eléctricas, neumáticos de goma y mayor potencia. El modelo «R» fue el primer tractor John Deere con más de 40 caballos de potencia, así como el primer tractor diesel.

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¿Cuándo fue el primer tractor?

En 1892, en este minúsculo pueblo del noreste de Iowa, John Froelich (1849 -1933) inventó el primer motor de gasolina que funcionaba con éxito y que podía ir hacia atrás y hacia delante. La palabra «tractor» no se utilizaba en aquella época, pero eso es lo que era. En aquella época, las máquinas de vapor se utilizaban para trillar el trigo.

¿Cuáles fueron los primeros tractores?

Motores de gasolina

El primer tractor del que se tiene constancia fue construido en 1889 por la Charter Gas Engine Co, propiedad de John Charter. Su primer diseño utilizaba las ruedas y la transmisión de una máquina de tracción de vapor, impulsada por un motor de gasolina Otto de un solo cilindro.

Historia de los tractores internacionales

A lo largo de los años, los ingenieros innovadores han aportado sus ideas e inventos para impulsar los tractores y ofrecer a los agricultores la tecnología que necesitan. A lo largo del tiempo, innumerables agricultores han visto mejorar su productividad y seguridad gracias a desarrollos innovadores como la estructura de protección antivuelco, el enganche de tres puntos y la transmisión hidrostática.

Si se observan las fotos de los primeros tractores que se generalizaron en las granjas americanas, se puede observar que se parecen más a las antiguas locomotoras de vapor que a los tractores modernos.

Los tractores de vapor fueron una evolución natural de las máquinas de vapor estacionarias que se utilizaban para impulsar los equipos agrícolas durante el siglo XIX. Estas máquinas, a menudo arrastradas de un lugar a otro por caballos, estaban diseñadas para transferir la potencia de rotación a otras máquinas estacionarias -como las trilladoras- por medio de correas de cuero.

En poco tiempo se intentó incorporar la energía del vapor a la difícil tarea de la labranza. En Estados Unidos, se desarrolló una máquina de vapor autopropulsada capaz de arrastrar aperos, como arados y gradas, mediante una barra de tiro.

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Lo que se utilizaba antes de los tractores

La novelista británica de éxito internacional Marina Lewycka ha ofrecido a los lectores de E&T un regalo de Navidad muy especial: notas y dibujos de su difunto padre, el ingeniero Peter Lewyckyj, prototipo de Nikolai Mayevsky, el protagonista de «Breve historia de los tractores en ucraniano», la obra de ficción más famosa de este siglo con un ingeniero como protagonista. Este extraordinario libro, del que se han vendido hasta ahora más de un millón de ejemplares en todo el mundo, es la historia de dos hermanas británico-ucranianas, cuyo anciano padre -un viudo octogenario un tanto ingenuo- cae bajo el hechizo de una pechugona treintañera rubia ucraniana. «Una breve historia…» es conmovedora, entretenida y profundamente humana en su mensaje.

Pero antes de dejarles en la atractiva compañía de Marina y su padre, me gustaría decir esto. Traducir las notas de Peter Lewyckyj me produjo un enorme placer, y no sólo porque yo también nací y pasé mi infancia y juventud en Ucrania. El carácter, que se ve claramente detrás de los garabatos del señor Lewyckyj, era realmente extraordinario. No importaba de qué escribiera, ya fueran tendencias generales de la historia, los arados de vapor de Fowler o su primera experiencia de patinaje en el Kiev de los años 20, siempre se mantenía fiel a sí mismo: un pensador, un poeta y -ante todo- un ingeniero por excelencia, intensamente curioso sobre el mundo que le rodeaba y dispuesto a mejorarlo. No sólo un intelectual, sino también, como se dice en Ucrania y en Rusia, un «intellighent», un miembro de la intelligentsiya.

Historia del tractor John deere

Gran Bretaña fue el líder mundial en el desarrollo de la energía de vapor para la agricultura, y el primer registro de trabajo a vapor en una granja fue en Gales en 1798, cuando se empleó una máquina estacionaria para impulsar una trilladora.

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Los elevados costes y el limitado número de usos hicieron que se instalaran pocas máquinas de vapor estacionarias, pero todo cambió cuando en la década de 1840 empezaron a llegar las máquinas de vapor portátiles tiradas por caballos y las máquinas de tracción autopropulsadas.

El primer tractor del que se tiene constancia fue construido en 1889 por la Charter Gas Engine Co, propiedad de John Charter. Su primer diseño utilizaba las ruedas y la transmisión de una máquina de tracción de vapor, impulsada por un motor de gasolina Otto de un solo cilindro.

No fue un éxito a largo plazo, pero probablemente inspiró a otros a experimentar con alternativas al vapor. Entre ellos se encontraba la empresa JI Case, que se estaba convirtiendo en el principal fabricante de motores de vapor para la agricultura en Estados Unidos.

Case construyó un tractor experimental en 1892, utilizando algunos componentes del motor de tracción y un motor de gasolina de dos cilindros que producía 20 CV. El trabajo de desarrollo del proyecto continuó durante varios años antes de ser abandonado debido a la escasa fiabilidad del motor.

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