Como se forman las conchas de mar

Como se forman las conchas de mar

Murex

El recuerdo más preciado. La concha en sí era muy bonita: los ojos saltones y el pelo esponjoso no mejoraban mucho su aspecto. Tenía rayas de colores y crestas claramente visibles a lo largo de su superficie. Y cuando se miraba de cerca, se podían ver estructuras y texturas aún más intrincadas. Resulta bastante extraño pensar que una estructura tan compleja e intrincada sea construida por un molusco o caracol que, técnicamente, ni siquiera tiene cerebro. Entonces, ¿cómo lo hacen?

Pueden tener un aspecto muy diferente, pero prácticamente todas las conchas que se recogen en la playa están hechas del mismo material: carbonato de calcio (CaCO3), también conocido como mineral calcita. En realidad, es el mismo mineral del que están hechas las estalactitas y estalagmitas que se encuentran en las cuevas, aunque obviamente el proceso de formación es muy diferente.  Las conchas también pueden estar formadas por el mineral aragonito, que tiene exactamente la misma composición química que la calcita -CaCO3-, pero los átomos del mineral están empaquetados de forma diferente, lo que le da una estructura distinta.

Son conchas vivas

Vende conchas marinas a la orilla del mar. Vende conchas marinas a la orilla del mar. Vende… bueno, ¡ya te haces una idea! Echa un vistazo a las siguientes actividades con un amigo o familiar para aprender aún más sobre el fascinante mundo de las conchas marinas:

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¡Nos parece MUY BUENO que tu madre haya encontrado dos moluscos vivos, Daniel! Nos preguntamos qué hiciste con ellos. ¿Los devolvió al océano? ¡Gracias por compartir tu conexión personal con la Maravilla de hoy! 🙂

¡SUPER pregunta, Adnan! No estamos seguros del tamaño que pueden alcanzar las conchas marinas. Creemos que podrías explorar por tu cuenta esta cuestión. Creemos que la biblioteca puede ser un buen lugar para explorar la respuesta. Gracias por maravillarte hoy con nosotros. 🙂

Nos parece genial que hayas aprendido algo nuevo con la maravilla de hoy, Skylar. Nosotros también hemos aprendido MUCHO sobre las conchas marinas. No estamos seguros de cuál es la concha marina más grande. ¡Esperamos que tengas un día MARAVILLOSO! 🙂

¡Creemos que suena realmente INCREÍBLE tener un baño de conchas marinas, amiga maravilla Lexi! 🙂 ¡Gracias por hacernos saber que la Maravilla del día de hoy te ha parecido MARAVILLOSA! 🙂 ¡Creemos que eres MARAVILLOSA! 🙂

Pāua

Una de las características más llamativas de nuestras playas son las conchas marinas. Sus espirales, sus curvas y su interior brillante e iridiscente son restos de animales. La mayoría de las conchas proceden de moluscos de cuerpo blando. Los caracoles, las almejas, las ostras y otros necesitan la dura protección de sus conchas. Esta dura cubierta exterior protege el sabroso cuerpo que se esconde en su interior. Otros animales, como los cangrejos y las langostas, también fabrican una cubierta exterior dura, pero aquí nos centramos en las conchas de los moluscos.

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¿De dónde vienen las conchas? Los animales las fabrican. Los moluscos tienen una capa exterior de tejido en su cuerpo. Esta capa, llamada manto, conecta al animal con su concha. El manto también crea esa concha.

Células especializadas del manto construyen la concha con proteínas y minerales. Éstos son secretados y liberados en el espacio exterior de las células. Allí, las proteínas crean un armazón que sirve de soporte al caparazón en crecimiento. Las proteínas de la estructura también determinan qué minerales se utilizan en partes específicas de la cáscara.

Los científicos están investigando cómo el aumento de los niveles de CO2 en el agua del mar afecta a la capacidad de los animales para crear conchas. Aquí, las caracolas (Strombus alatus), deterioradas (izquierda), pero sorprendentemente, algunas prosperaron. Foto de Tom Kleindinst

De dónde vienen las conchas marinas

Las conchas marinas son una parte importante de los procesos biológicos y geológicos de las playas, así como una parte importante de la cultura humana. Los organismos que producen las conchas proporcionan enormes cantidades de alimento a los animales, incluidas las personas, y constituyen la base de una parte multimillonaria de la industria pesquera comercial mundial. Las conchas marinas son una fuente importante de depósitos orgánicos en el fondo marino y constituyen la mayor parte de las calizas y tizas. Culturalmente, la gente ha recogido conchas durante milenios para una gran variedad de usos; los exploradores europeos que viajaban a África Occidental se sorprendieron al encontrar que las conchas de cauri (véase la foto de abajo) se intercambiaban como dinero en lugar de la plata o el oro a los que estaban acostumbrados. Además, los nativos de todo el mundo han utilizado las conchas marinas para hacer cuencos, tinas, cubos, lámparas y herramientas de corte. Pero para el playero medio de hoy en día, las conchas representan un importante punto de interés para los viajes a la costa. La gente se pasa horas peinando la playa en busca de conchas que le interesen. Algunos son novatos y otros expertos, pero la fascinación es la misma; las conchas marinas son fascinantes y bellos recordatorios de la complejidad de la vida.

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