De que se alimenta el murcielago

De que se alimenta el murcielago

Qué hacen los murciélagos

Los murciélagos son mamíferos del orden de los quirópteros[a]. Con sus extremidades anteriores adaptadas como alas, son los únicos mamíferos capaces de realizar un vuelo verdadero y sostenido. Los murciélagos son más maniobrables que la mayoría de las aves, ya que vuelan con sus larguísimos dedos extendidos y cubiertos por una fina membrana o patagio. El murciélago más pequeño, y posiblemente el mamífero más pequeño que existe, es el murciélago de nariz de cerdo de Kitti, que mide 29-34 milímetros (1+1⁄8-1+3⁄8 pulgadas) de longitud, 150 mm (6 pulgadas) de ancho de las alas y 2-2,6 g (1⁄16-3⁄32 oz) de masa. Los murciélagos más grandes son los zorros voladores. El zorro volador gigante de corona dorada, Acerodon jubatus, alcanza un peso de 1,6 kg (3+1⁄2 lb) y tiene una envergadura de 1,7 m (5 pies 7 pulgadas).

Los murciélagos, el segundo orden de mamíferos más grande después de los roedores, comprenden alrededor del 20% de todas las especies de mamíferos clasificadas en el mundo, con más de 1.400 especies. Tradicionalmente se han dividido en dos subórdenes: los megamurciélagos, en su mayoría frugívoros, y los micromurciélagos ecolocalizadores. Sin embargo, pruebas más recientes han apoyado la división del orden en Yinpterochiroptera y Yangochiroptera, con los megabates como miembros del primero junto con varias especies de micromurciélagos. Muchos murciélagos son insectívoros, y la mayoría del resto son frugívoros (comedores de fruta) o nectarívoros (comedores de néctar). Unas pocas especies se alimentan de animales distintos de los insectos; por ejemplo, los murciélagos vampiros se alimentan de sangre. La mayoría de los murciélagos son nocturnos y muchos se posan en cuevas u otros refugios; no se sabe si los murciélagos tienen estos comportamientos para escapar de los depredadores. Los murciélagos están presentes en todo el mundo, a excepción de las regiones extremadamente frías. Son importantes en sus ecosistemas para polinizar las flores y dispersar las semillas; muchas plantas tropicales dependen totalmente de los murciélagos para estos servicios.

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Murciélago de la fruta de jamaica

Cuando piensa en los murciélagos y en lo que comen, ¿le viene a la mente la sangre? Sólo una fracción muy pequeña de murciélagos en el mundo sobrevive realmente de la sangre de otros animales. La dieta de los murciélagos depende de la especie de que se trate. Aproximadamente el 70% de los murciélagos consumen insectos y pequeños bichos. Se les denomina insectívoros. La mayoría del resto consume frutas y se les llama frugívoros.

Los murciélagos que consumen fruta buscan lo que está en temporada. También consumen néctar y polen para sobrevivir. Los que se alimentan de bichos e insectos son oportunistas. Consumirán cualquier cosa con la que entren en contacto. La fracción de murciélagos que consume sangre lo hace de una variedad de animales. Esto incluye ranas, peces y pequeños animales.

El proceso de ecolocalización de muchas especies de murciélagos les permite percibir los movimientos y las vibraciones a su alrededor. Como resultado, tienen ciertamente una ventaja sobre sus presas. Los estudios demuestran que incluso en la oscuridad total el murciélago es capaz de encontrar y capturar a su presa. Los murciélagos tienen una boca llena de pequeños dientes muy afilados. Los utilizan para penetrar en su presa.

Myotis vivesi

Se les ha llamado espeluznantes, tenebrosos y tenebrosos, pero los murciélagos son una especie importante que repercute en nuestra vida cotidiana de maneras que quizá no nos demos cuenta. Desde la polinización de nuestras frutas favoritas, pasando por la ingestión de molestos insectos, hasta la inspiración de maravillas médicas, los murciélagos son héroes de la noche.

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1. Hay más de 1.400 especies de murciélagos en todo el mundo.  Los murciélagos se encuentran en casi todo el planeta, excepto en los desiertos extremos y las regiones polares. Las diferencias de tamaño y forma son igualmente impresionantes. El tamaño de los murciélagos varía desde el murciélago de nariz de cerdo de Kitti (también llamado murciélago abejorro), que pesa menos que un centavo -lo que lo convierte en el mamífero más pequeño del mundo-, hasta los zorros voladores, que pueden tener una envergadura de hasta 6 pies. Estados Unidos y Canadá albergan unas 45 especies de murciélagos y otras especies se encuentran en los territorios estadounidenses del Pacífico y el Caribe.

El pequeño murciélago marrón hace honor a su nombre. Sólo pesa entre 1 y 2 gramos, mide unos 5 centímetros, tiene una envergadura de 15 centímetros y nunca adivinarás de qué color es. Foto de Ann Froschauer, USFWS.

¿qué comen los murciélagos?

Dificultad FácilSaltar a¿Qué murciélagos hay en los jardines? Hay 17 especies de murciélagos en Gran Bretaña. Las especies más comunes que utilizan los jardines para alimentarse o refugiarse durante el día son el pipistrelle común, el pipistrelle soprano, el murciélago de orejas largas marrón, el noctule y el murciélago de Daubenton. También puede haber otras especies.

Todos los murciélagos británicos se alimentan de insectos, sobre todo los que son activos al atardecer y durante la noche. Además de polillas, los murciélagos comen otros insectos, como mosquitos, jejenes y otras moscas, moscas de mayo, algunos escarabajos, moscas caddis, crisopas y otros insectos nocturnos. Los murciélagos capturan los insectos sobre todo al vuelo, utilizando la ecolocalización para localizar a su presa. A veces se les puede ver cazando alrededor de una fuente de luz, donde suele haber una mayor densidad de polillas, pero los efectos a largo plazo de la iluminación artificial en la fauna (presa y depredador) no suelen ser positivos. Algunos murciélagos cazan insectos que descansan en el follaje.

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Durante el día, los murciélagos se refugian en lugares oscuros (dormideros), como los huecos de los árboles, los espacios de los tejados, bajo las tejas y los sofitos, la corteza suelta de los árboles o en las hendiduras de los troncos y las ramas de los árboles. En distintas épocas del año, los murciélagos se desplazan entre varios lugares de descanso que utilizan como dormideros diurnos, dormideros de maternidad donde las hembras dan a luz y amamantan a sus crías, y lugares de hibernación para los meses de invierno.

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