Donde viven las jirafas y de que se alimentan

Donde viven las jirafas y de que se alimentan

Datos de la jirafa para niños

Imagina pertenecer a un club exclusivo en el que sólo tú y tu familia tenéis la mejor comida. Así es el hábitat de una jirafa. Pero la vida no siempre es fácil para las jirafas. En esta lección, descubre por qué su hábitat se está reduciendo.

Dieta de las jirafasConoces a las jirafas por sus largos cuellos, pero ¿sabías que sus cuellos les permiten encontrar comida a la que nadie más puede llegar? Las jirafas son herbívoras, es decir, animales que sólo comen plantas. Les gusta especialmente la acacia, un árbol espinoso parecido a un arbusto, pero también comen hojas de árboles altos que sólo ellas pueden alcanzar con sus largos cuellos. Como las jirafas son los animales más altos del mundo, tienen poca competencia en las fuentes de alimento que se encuentran en el cielo. Sería como tener acceso a un helado que sólo tú puedes alcanzar.

Hábitat de las jirafasPara conseguir el alimento que necesitan, las jirafas tienen que vivir en un hábitat que reúna ciertas condiciones, como tener árboles altos y mucho espacio. Te sorprenderá saber que, aunque las jirafas suelen comer hojas de árboles altos, no les gusta vivir en la mayoría de los bosques. Los bosques están demasiado llenos de árboles. En un bosque congestionado, una jirafa no puede ver en todas las direcciones para detectar desde lejos a depredadores como los humanos, los leones y los cocodrilos. Por eso las jirafas viven en praderas abiertas o sabanas, que son zonas de pasto con algunos árboles. Las jirafas habitan en algunos bosques, pero sólo en los que tienen mucho espacio abierto. Climas africanos secosLas jirafas son nativas de África, especialmente de la zona al sur del desierto del Sahara. En esas sabanas secas hace mucho calor. Imagina por un momento lo incómodo que sería para ti beber agua del suelo estando de pie. Ahora imagina lo difícil que sería si fueras una jirafa. Esa es una de las razones por las que las jirafas no beben agua muy a menudo, incluso en un clima cálido. De hecho, las jirafas pueden pasar más tiempo sin beber que los camellos.

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Dónde viven las jirafas en áfrica

No te lo puedes perder: el cuello de la jirafa parece estirado. Podrías pensar que su cuello tiene muchos huesos, pero en realidad sólo tiene siete, los mismos que la mayoría de los mamíferos. Lo que ocurre es que los huesos del cuello de la jirafa son mucho más largos.

Las jirafas son conocidas por su pelaje moteado. Las diferentes subespecies (tipos) de jirafas tienen diferentes patrones de manchas. Las jirafas reticuladas (las que tenemos en el zoo de San Luis) tienen grandes manchas marrones separadas por líneas de color crema. Los machos son más oscuros que las hembras.

Estos animales no tienen competencia a la hora de encontrar comida. Su largo cuello les ayuda a buscar en un lugar que otros animales no pueden alcanzar: las copas de los árboles. Los árboles -como la acacia, la mimosa y el albaricoque silvestre- proporcionan el alimento favorito de las jirafas: hojas, frutos y vainas. Las jirafas pasan muchas horas al día dándose un festín en las copas de los árboles.

Como las hojas proporcionan mucha humedad, las jirafas no necesitan beber muy a menudo. Pueden estar sin agua durante muchas semanas, incluso meses, a la vez. Qué suerte: ¿has visto alguna vez a una jirafa beber de un estanque? Tienen que abrir mucho las piernas para agacharse lo suficiente para beber.

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Jirafa del norte

En nuestra guía de expertos de la Fundación para la Conservación de la Jirafa, aprenda todo sobre estos mamíferos de impresionante altura, incluidos los datos clave de la especie, su dieta y los mejores lugares para verlas en su hábitat natural.

La jirafa es un ungulado par africano y el animal terrestre vivo más alto del mundo. Otros ungulados pares son los hipopótamos, los ciervos, las cabras, los camellos, el ganado vacuno, los antílopes y las ovejas.

Un estudio publicado en Current Biology en 2016 sugiere que la jirafa no es una sola especie, sino una subfamilia que contiene cuatro especies distintas: la jirafa del norte (Giraffa camelopardalis), la jirafa del sur (Giraffa giraffa), la jirafa reticulada (Giraffa reticulata) y la jirafa de Masai (Giraffa tippelskirchi).

Para realizar este innovador descubrimiento, el equipo examinó el ADN tomado de biopsias de piel de 190 jirafas recogidas en toda África. Este muestreo incluyó poblaciones de las nueve subespecies de jirafa reconocidas hasta ahora, que ahora pueden estar repartidas en cuatro especies distintas.

La jirafa es el mamífero más alto del mundo, con una altura de entre 4 y 5 metros, y las jirafas más altas jamás registradas han alcanzado los 5,9 metros. Eso es más de un metro más alto que un autobús de dos pisos. No es de extrañar que un animal tan grande también pese mucho, hasta 1.900 kg, más que la mayoría de los coches.

Cuánto viven las jirafas

Son los mamíferos más altos del mundo. Están especialmente adaptadas para alcanzar la vegetación inaccesible para otros herbívoros. Sus vasos sanguíneos, inusualmente elásticos, y sus válvulas especialmente adaptadas ayudan a contrarrestar la repentina acumulación de sangre (para evitar desmayos) cuando las jirafas levantan, bajan o giran rápidamente la cabeza. Sus «cuernos» son en realidad perillas cubiertas de piel y pelo por encima de los ojos que protegen la cabeza de lesiones. Su cuello contiene la misma cantidad de vértebras que el nuestro (siete), salvo que sus huesos son extremadamente alargados, lo que hace que su cuello tenga una longitud de 2,4 metros.

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Las colas de jirafa son muy apreciadas por muchas culturas africanas y se utilizan en pulseras de la buena suerte, batidores de moscas e incluso hilo para coser o ensartar cuentas. El animal terrestre más alto del mundo ha perdido el 40% de su población en sólo 30 años, y los informes recientes muestran que la caza furtiva y el tráfico de animales salvajes están contribuyendo a esta disminución. Las jirafas se matan fácilmente y la caza furtiva (ahora más a menudo por su carne y su piel) continúa hoy en día.

Educamos a las comunidades que viven cerca de las jirafas sobre la importancia de las prácticas sostenibles para el crecimiento de la agricultura y los asentamientos, proporcionando formación sobre prácticas agrícolas sostenibles -y más productivas- e incentivando la agricultura de conservación cuando es apropiado.

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