Flora y fauna de los desiertos

Flora y fauna de los desiertos

flora y fauna en el desierto del sahara

Los desiertos son lugares cálidos y secos formados principalmente por arena, roca y montañas. En general, los desiertos se definen como zonas donde la cantidad de agua que se evapora en el aire es mayor que la que cae al suelo en forma de lluvia.

En el desierto, las temperaturas pueden alcanzar los 50 grados centígrados en algunas zonas, pero como no hay nubes que mantengan el calor, los desiertos también pueden ser muy fríos por la noche, con temperaturas de hasta -20 grados centígrados en algunos lugares. Los desiertos también pueden ser muy ventosos, lo que puede provocar violentas tormentas de arena. Ejemplos de desiertos son los desiertos de Namib y Kalahari en África, el desierto de Arabia en la Península Arábiga, el Gran Desierto de Victoria en Australia y los desiertos de Mojave y Sonora en Estados Unidos.

Incluso en estas condiciones tan duras y prohibitivas, pocos desiertos son completamente estériles. Hay plantas y animales que se han adaptado para sobrevivir en este hábitat. Las plantas suelen tener hojas finas y resistentes o tallos suculentos (como los cactus) para almacenar agua, y algunas permanecen inactivas durante las épocas de sequía, y sólo cobran vida cuando llega una de las breves tormentas. Los animales sobreviven en los desiertos viviendo bajo tierra o descansando en madrigueras durante el calor del día. Algunas criaturas obtienen la humedad que necesitan de su comida, por lo que no necesitan beber mucha agua, si es que lo hacen. Otros viven en los bordes de los desiertos, donde hay más plantas y refugio.

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flora del bioma del desierto

El Monumento Nacional Organ Pipe Cactus, en Arizona, está lleno de vida a pesar de su paisaje de apariencia árida y desolada. Esta parte del desierto de Sonora alberga una gran variedad de animales, como murciélagos, la rata canguro y el cactus cereus de floración nocturna.

El bioma del desierto cubre aproximadamente una quinta parte de la superficie de la Tierra. Este bioma tiene una capa de suelo que puede ser arenosa, de grava o pedregosa, según el tipo de desierto. Los desiertos suelen recibir como máximo 50 centímetros de lluvia al año, y los organismos que viven en ellos están adaptados a este clima extremadamente seco.

Las plantas de los desiertos tienen adaptaciones para conservar el agua. Por ejemplo, los cactus tienen tallos más grandes para almacenar agua, así como espinas para proteger estas reservas de agua de los animales sedientos. Animales como la liebre de cola negra (Lepus californicus) también están adaptados a la vida en el desierto: Sus orejas extralargas ayudan a transferir el exceso de calor de su cuerpo al aire.

Los cuatro tipos principales de desierto son los desiertos cálidos y secos, los desiertos semiáridos, los desiertos costeros y los desiertos fríos. En los desiertos cálidos y secos, también conocidos como desiertos áridos, las temperaturas son cálidas y secas durante todo el año. Algunos desiertos áridos famosos son el desierto del Sahara, que cubre gran parte del continente africano, y el desierto de Mojave, situado en el suroeste de Estados Unidos. Los desiertos semiáridos son un poco más frescos que los desiertos cálidos y secos. Los veranos largos y secos de los desiertos semiáridos van seguidos de inviernos con algo de lluvia. Los desiertos semiáridos se encuentran en Norteamérica, Groenlandia, Europa y Asia. Los desiertos costeros son un poco más húmedos que otros tipos de desiertos. Aunque las fuertes nieblas soplan desde la costa, las lluvias siguen siendo escasas. El desierto de Atacama, en Chile, es un ejemplo de desierto costero. Los desiertos fríos siguen siendo secos pero tienen temperaturas extremadamente bajas en comparación con los otros tipos de desiertos. La Antártida es un ejemplo de desierto frío.

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rata canguro

¿Cómo sobreviven las plantas en el desierto? — La flora del desierto se ha adaptado a las condiciones extremas de calor y aridez mediante mecanismos físicos y de comportamiento, al igual que los animales del desierto. El ingenio y la variedad de estas numerosas adaptaciones se exploran en La supervivencia de las plantas del desierto y la cadena alimentaria del desierto. A continuación se ofrecen enlaces a la flora que se encuentra en los desiertos, con fotos e información sobre cada planta.

¿Qué plantas viven en el desierto? — Las plantas que viven en el desierto incluyen cactus como la cholla y el saguaro, flores silvestres como el pincel del desierto y la phacelia, árboles y arbustos como el ocotillo, los árboles de Josué y el palo verde, y la yuca y el agave. Consulte la siguiente lista para saber más.

características de los animales del desierto

El desierto del Sáhara es el mayor desierto cálido del mundo y cubre gran parte del norte de África. Las adaptaciones de la fauna y la flora a este entorno traicionero son fascinantes, y la historia cultural de esta encrucijada geográfica, compleja e implicada.

El entorno del Sáhara exige que la fauna se adapte a condiciones hiperáridas, vientos feroces, calor intenso y grandes oscilaciones de temperatura. En el corazón del Sahara, por ejemplo, la mayoría de los mamíferos son relativamente pequeños, lo que ayuda a minimizar la pérdida de agua. A menudo cubren sus necesidades de agua con su dieta. Se refugian en madrigueras durante el día, y cazan y buscan comida principalmente por la noche, cuando las temperaturas son más bajas. Han desarrollado adaptaciones anatómicas como las grandes orejas del zorro fénec, que ayudan a disipar el calor, y sus suelas peludas, que protegen sus pies.

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Quizá el animal más famoso del Sáhara sea el camello dromedario, domesticado desde hace miles de años y utilizado durante mucho tiempo por los nómadas del desierto. Gracias a su joroba llena de grasa y a otras adaptaciones fisiológicas, el dromedario puede viajar durante días sin comida ni agua; con sus grandes y gruesos labios, puede alimentarse de plantas espinosas, vegetación cargada de sal y hierbas secas; con sus gruesas almohadillas para los pies, puede sortear terrenos rocosos y arenosos; con sus orificios nasales hendidos y sus pesadas cejas y pestañas, puede proteger su nariz y sus ojos de las tormentas de arena; y cuando se le da agua, puede consumir más de 30 galones en cuestión de minutos, preparándose para más días secos y calurosos.

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