Los osos viven en cuevas

¿los osos viven en madrigueras?

El oso de las cavernas (Ursus spelaeus) fue una especie de oso que vivió en Europa durante el Pleistoceno y se extinguió a principios del Último Máximo Glacial, hace unos 27.500 años. Tanto el nombre de cueva como el nombre científico spelaeus derivan del hecho de que los fósiles de esta especie se encontraban sobre todo en cuevas, lo que indica que esta especie pasaba más tiempo en las cuevas que el oso pardo, que sólo utiliza las cuevas para hibernar. En consecuencia, con el paso del tiempo se encontraron en muchas cuevas capas enteras de huesos, casi en su totalidad de esqueletos.

Los osos de las cuevas (por ejemplo, Ursus Spelaeus) son especies extintas de osos que vivieron en Eurasia, en el Pleistoceno medio y tardío, y se extinguieron hace unos 15.000 años. El nombre específico de «cueva» (latín spelaeus) es por lo que los osos cavernícolas se llaman así porque sus huesos se encuentran en muchas cuevas. La longitud del cuerpo del oso alcanzaba entre 2,7 y 3,5 metros, es decir, un 30% más grande que la del oso pardo moderno. La parte delantera del cuerpo estaba más desarrollada que las patas traseras, que eran cortas y fuertes; también tenía una cabeza enorme. El cráneo del oso de las cavernas se diferencia del del oso pardo por una frente mucho más pronunciada y por la ausencia de dientes delanteros.

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Los leones viven en cuevas

El pelaje del oso pardo varía desde el color crema o marrón hasta el casi negro, como se muestra en nuestra Galería de Osos.    Las puntas de color claro sobre el pelaje más oscuro dan a los osos un aspecto canoso, de ahí el nombre de grizzly.    Una joroba en el hombro distingue a los osos pardos de otras especies. Los adultos pesan entre 250 y 600 libras.

Los manantiales fríos naturales y el karst poroso bajo la montaña Bear Cave proporcionan un flujo constante de agua fluvial oxigenada durante todo el año.    Esto permite que los huevos de salmón prosperen, impulsando así toda la cadena alimentaria.

Los salmones atraen a los osos pardos a la zona de Bear Cave Mountain.    Para prepararse para la madriguera, estos magníficos gigantes del bosque aprovechan el abundante suministro de alimentos cuando entran en la fase 4 del proceso conocido como hiperfagia, que simplemente significa que comen y beben en exceso para prepararse para la madriguera.    Todos los otoños, a la sombra de las escarpadas montañas, hasta 40 osos pardos deambulan por las orillas del río, buscando su límite de salmones chuminos, que han viajado dos mil kilómetros desde el Mar de Bering para desovar y morir.    Es un espectáculo digno de ver, ya que los osos pardos son excelentes pescadores.

Hábitat del oso cavernario

ResumenAunque muchas especies de grandes mamíferos se extinguieron a finales del Pleistoceno, su ADN puede persistir debido a episodios pasados de mezcla entre especies. Sin embargo, las pruebas empíricas directas de la persistencia de alelos antiguos siguen siendo escasas. Aquí presentamos datos genómicos de cobertura múltiple de cuatro osos de las cavernas del Pleistoceno tardío (complejo Ursus spelaeus) y demostramos que los osos de las cavernas se hibridaron con los osos pardos (Ursus arctos) durante el Pleistoceno. Desarrollamos un enfoque para evaluar tanto la direccionalidad como el momento relativo del flujo genético. Descubrimos que segmentos de ADN de osos de las cavernas aún persisten en los genomas de los osos pardos vivos, y que los osos de las cavernas contribuyen entre el 0,9 y el 2,4% de los genomas de todos los osos pardos investigados. Nuestros resultados demuestran que, aunque la extinción suele considerarse absoluta, tras la mezcla, fragmentos del acervo genético de especies extinguidas pueden sobrevivir durante decenas de miles de años en los genomas de las especies receptoras existentes.

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Fig. 1: Relaciones filogenéticas de los genomas secuenciados de los osos pardos, polares y de las cavernas.Fig. 2Fig. 3: Prueba de la dirección del flujo génico basada en la distribución de las topologías arbóreas enraizadas a lo largo de una ventana deslizante de 25 kb no solapada.

Serpientes que viven en cuevas

Tanto la palabra «cueva» como el nombre científico spelaeus se utilizan porque los fósiles de esta especie se han encontrado sobre todo en cuevas. Esto refleja la opinión de los expertos de que los osos de las cavernas pueden haber pasado más tiempo en ellas que el oso pardo, que sólo utiliza las cuevas para hibernar.

Los huesos de oso cavernario se encuentran en varias cuevas del país de Georgia. En 2021, los estudiantes de la Universidad Estatal de Akaki Tsereteli y un profesor descubrieron dos cráneos completos de oso de las cavernas con molares y caninos, húmeros, tres vértebras y otros huesos en una cueva previamente inexplorada.

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En agosto de 2020, unos pastores de renos encontraron en Rusia un cadáver de oso cavernario de la Edad de Hielo «completamente conservado». Se estima que el cadáver conservado tiene una antigüedad de entre 22.000 y 39.500 años, y se propone una datación por radiocarbono para determinar una edad más precisa. Es el único hallazgo de este tipo en el que los tejidos blandos se conservan en su totalidad, de modo que incluso la nariz estaba intacta. El oso conservado se encontró en la isla de Bolshoy Lyakhovsky, que forma parte del archipiélago de las islas Lyakhovsky[4][5] En un descubrimiento separado, también se encontró un cachorro de oso cavernario bien conservado[6].

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