Por donde respira el delfin

Por donde respira el delfin

Cómo respiran los delfines en el agua

Los delfines tienen un orificio respiratorio que les permite respirar exponiendo sólo la parte superior de la cabeza al aire mientras nadan o descansan bajo el agua. Después de cada respiración, el espiráculo se cierra herméticamente gracias a los fuertes músculos que lo rodean, de modo que el agua no puede entrar en los pulmones de la ballena o el delfín.

Cuando un delfín sale a la superficie en busca de aire, primero expulsa (exhala) y luego inspira (inhala) aire fresco; el delfín sólo tarda una fracción de segundo en hacerlo.    Si está cerca, es fácil oír el «soplo» de un delfín en la superficie; de hecho, a menudo oirá a un delfín antes de verlo.    El soplo es el sonido que se oye, y el chorro de agua que se ve, cuando el delfín exhala con fuerza y elimina el agua que queda encima de su espiráculo.    El chorro de agua no procede de los pulmones del delfín, sino que es el agua que queda encima de su cabeza, alrededor del espiráculo, y que es expulsada antes de la inhalación.

Hasta hace poco se creía que los delfines no podían respirar por la boca de la misma manera que las personas, sólo a través de sus espiráculos. Sin embargo, en 2016 los científicos descubrieron un delfín neozelandés con un espiráculo dañado que había aprendido a respirar por la boca.

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La respiración humana

Los delfines son animales que pasan su vida bajo el agua. Puede resultar sorprendente que los delfines no puedan respirar bajo el agua, ya que no tienen branquias. ¿Cómo respiran los delfines? Averigua más en esta lección.

Los delfines: ¿Peces o mamíferos? De todos los animales que viven en el mar, hay uno en particular que llama la atención por su inteligencia, sus trucos inteligentes y su cara bonita. Así es, ¡es el delfín! Los delfines se pasan la vida surcando las profundidades del océano. Así que deben tener branquias como los peces, ¿correcto? En realidad, no: los delfines respiran aire como tú y yo. ¿Cómo funciona esto para una criatura submarina?

Ya hemos mencionado el hecho de que los delfines parecen peces porque viven bajo el agua. Sin embargo, los delfines son en realidad mamíferos, como tú y yo. Esto significa que tienen pulmones y respiran aire. Cuando los delfines nadan, deben salir a la superficie para tomar aire, igual que tú. Pero, a diferencia de las personas, los delfines tienen una característica especial que les permite respirar. Esto se conoce como espiráculo.

Cómo respiran las ballenas y los delfines

Como todos los mamíferos, los delfines son de sangre caliente. A diferencia de los peces, que respiran a través de las branquias, los delfines respiran el aire utilizando los pulmones. Los delfines deben hacer frecuentes viajes a la superficie del agua para respirar. El espiráculo situado en la parte superior de la cabeza del delfín hace las veces de «nariz», lo que facilita que el delfín suba a la superficie para tomar aire.

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Otras características de los delfines que los convierten en mamíferos y no en peces son que dan a luz a crías vivas en lugar de poner huevos y que las alimentan con leche. Además, como todos los mamíferos, los delfines tienen incluso una pequeña cantidad de pelo, justo alrededor del espiráculo, que es un poco diferente de las escamas de un pez.

Las ballenas y las marsopas también son mamíferos. Hay 75 especies de delfines, ballenas y marsopas que viven en el océano. Son los únicos mamíferos, aparte de los manatíes, que pasan toda su vida en el agua.

Cómo respiran las ballenas

Cuando los delfines se sumergen en las profundidades del agua, evitan sucumbir a la enfermedad de la descompresión, probablemente porque estas enormes criaturas marinas tienen pulmones plegables, según un nuevo estudio. Estos pulmones permiten a los delfines inhalar y exhalar entre dos y tres veces más rápido que los humanos.

Entender cómo los delfines respiran rápidamente y mantienen la funcionalidad de los pulmones bajo una inmensa presión podría ayudar a los científicos a mantener a los humanos a salvo cuando se encuentran en situaciones igualmente extremas, como bajo anestesia durante las cirugías, dijeron los investigadores.

A diferencia de los humanos, los delfines no necesitan estar atados a un tanque de oxígeno para lograr sus impresionantes hazañas de buceo. Esto se debe a que los delfines tienen pulmones comprimibles que les ayudan a soportar las altas presiones de las profundidades del océano. [Buceadores de profundidad: una galería de delfines]

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«Cuanto más se adentran [los delfines] en el océano, menor es el volumen de gas o aire en los pulmones», afirma el autor principal del estudio, Andreas Fahlman, profesor de biología de la Universidad A&M de Texas en Corpus Christi. Fahlman descubrió que los delfines pueden reemplazar hasta el 95% del aire de sus pulmones en una sola respiración. En comparación, los humanos son capaces de reemplazar sólo el 65%. Los delfines exhalan y luego inhalan por encima del agua antes de volver a sumergirse con los pulmones llenos de aire: cada respiración consume y libera una cierta cantidad de oxígeno que da energía a los animales mientras nadan por el océano.

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