Zona abisal flora y fauna

zona abisal

¿Qué es la zona abisal del océano, alias zona abisopelágica? ¿Qué se esconde en las partes más profundas y oscuras del océano? Esta parte del océano se conoce como Zona Abisal, alias Zona Abisopelágica. Esta zona se encuentra entre 4.000 y 6.000 metros por debajo de la superficie del océano y se caracteriza por la alta presión, las temperaturas casi gélidas y la ausencia de luz solar. Las arañas de mar, el rape y los calamares colosales (véase la figura 1) son sólo algunas de las singulares y desconcertantes criaturas que visitan el abismo. Los científicos siguen investigando esta misteriosa parte de las profundidades marinas, pero ¿qué sabemos ya exactamente sobre la zona abisal del océano? Para entenderlo, debemos empezar por explorar las cinco zonas del océano.

Animales de la zona abisalMuchos animales de la zona abisal se han adaptado a vivir en condiciones tan duras. La diversidad de especies en la Zona Abisal es baja, pero incluye visitantes como peces, calamares, medusas, camarones y otros crustáceos. Los animales de la Zona Abisal comparten características similares, como el metabolismo lento, la bioluminiscencia, la ceguera o semiceguera y las adaptaciones sensoriales. También son de menor tamaño y parecen ser de color oscuro o transparentes. Muchos de estos organismos han evolucionado hasta convertirse en carnívoros, lo que significa que comen carne. Algunos peces de la Zona Abisal tienen una variedad de estructuras únicas con su apariencia esquelética. Algunos tienen apéndices que cuelgan para atraer a sus presas (véase la figura 3), mientras que otros utilizan sus estructuras de bioluminiscencia en su beneficio. También son comunes las aletas adicionales, las branquias adicionales, los estómagos agrandados y los dientes adicionales. Los dientes de los peces de la zona abisal son muy grandes y sorprendentes en comparación con el tamaño de su cuerpo. Los dientes y colmillos garantizan la captura de presas, que es esporádica en esas profundidades.

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wikipedia

En la zona abisal no crecen plantas porque es demasiado profunda para que penetre la luz del sol, y ésta es necesaria para que las plantas crezcan. Algunos organismos viven en esta zona y sobreviven gracias a la quimiosíntesis, que es la energía que proviene de reacciones químicas.

La zona abisal se encuentra entre 2,5 y 3,5 millas por debajo de la superficie del agua. Es la zona más baja sin incluir la zona hadal, que es el agua situada en las fosas del océano. Como la zona abisal es tan profunda, no llega la luz del sol, lo que significa que no hay fotosíntesis ni luz vegetal. El agua es totalmente negra y la única luz que se puede ver es la bioluminiscencia.

Aunque no hay plantas en la zona abisal, hay otros organismos vivos que sobreviven en esta zona. Calamares, pulpos, equinoides, gusanos, moluscos y peces viven en la zona abisal y sobreviven alimentándose de la materia orgánica que desciende de las zonas superiores. Estos organismos comparten muchas características, como sus cuerpos blandos, su larga vida y sus largos periodos de gestación. Las hembras tienen un apéndice que está unido a una bola bioluminiscente. Los científicos creen que este señuelo atrae tanto a otros peces para su alimentación como para el apareamiento.

anguila pelícano

La zona abisal es una de las muchas zonas bentónicas que hemos destacado para describir los océanos profundos. Esta zona concreta se encuentra a profundidades de entre 2.000 y 6.000 metros y permanece en una oscuridad perpetua.

Sin embargo, las condiciones de las profundidades exactas varían de un lugar a otro, por lo que el ecologista de aguas profundas Tony Koslow la define como la zona por debajo de la cual puede funcionar la fotosíntesis. En general, eso significa que todo lo que está por debajo de unos 600 pies (200 m) se considera mar profundo. En este breve vídeo sobre el bioma, hablamos de las profundidades marinas mientras nos adentramos en un submarino de fabricación casera hasta los 6.000 metros. Esperamos que sea informativo y útil a la hora de aprender sobre este hábitat único.

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Presión Como la presión del agua aumenta una atmósfera cada 33 pies de profundidad, los animales de la zona abisal deben ser capaces de soportar enormes cantidades de presión. Esta presión hace que sea muy difícil para los humanos explorar el océano profundo. Por ejemplo, la profunda fosa de las Marianas, frente a las Filipinas, está casi completamente inexplorada. El único sumergible que ha llegado a esas profundidades es el batiscafo francés Trieste.

peces de aguas profundas

Durante más de 20 años, Smith y sus colegas han estudiado los animales que viven en la llanura abisal de la Estación M, un centro de investigación de las profundidades marinas situado a unos 220 kilómetros de la costa de California Central. El fondo marino fangoso de la Estación M -a 4.000 metros (13.100) de profundidad- alberga una gran variedad de animales de las profundidades, desde pepinos de mar y erizos de mar hasta peces granaderos. Además, una miríada de animales más pequeños y microbios viven enterrados en el lodo.

Los investigadores se preguntan desde hace tiempo cómo consiguen todos estos animales y microbios el alimento suficiente para sobrevivir. El lento goteo de nieve marina que se hunde desde arriba no proporciona el alimento suficiente para mantener a todos los organismos que viven allí abajo. Sin embargo, en un nuevo artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, Smith y sus coautores demuestran que los festines ocasionales podrían proporcionar suficiente alimento para mantener a las comunidades de las profundidades marinas durante años.

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Smith y sus colegas utilizaron varios instrumentos para estudiar la cantidad de nieve marina que llega a la Estación M, así como su impacto en la vida en las profundidades. Suspendieron «trampas de sedimentos» cónicas sobre el fondo marino para recoger y medir la cantidad de nieve marina que caía en el agua. También utilizaron sistemas de cámaras automatizadas para tomar fotografías del fondo marino en un lapso de tiempo. Esto les permitió rastrear el comportamiento, el número y el tamaño de los animales más grandes de las profundidades, como los pepinos de mar. Por último, utilizaron un robot que se arrastra por el fondo marino, el Benthic Rover, para medir la cantidad de oxígeno que consumen los animales y los microbios del sedimento. Estas mediciones de oxígeno permitieron a los investigadores estimar la cantidad de alimento que consumían estos organismos.

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