Ciencia que estudia los seres vivos

Ciencia que estudia los seres vivos

industria de las ciencias de la vida

Cuando estabas en el colegio, puede que tuvieras que hacer un curso titulado «Ciencias de la vida 101» o similar. Es posible que haya visto libros de texto sobre ciencias de la vida sin saber nunca lo que significa. Después de todo, ¿qué es la ciencia de la vida?

La ciencia de la vida es un enorme campo de estudio que examina todos los seres vivos de la Tierra. Desde las bacterias hasta las begonias, pasando por las ballenas beluga, las ciencias de la vida pretenden aprender todo sobre la vida en este planeta. Sigue leyendo para saber más sobre este campo y todo lo que abarca.

Como su nombre indica, las ciencias de la vida estudian la vida en todas sus formas, pasadas y presentes. Esto puede incluir plantas, animales, virus y bacterias, organismos unicelulares e incluso células. Las ciencias de la vida estudian la biología de cómo viven estos organismos, por lo que es posible que oiga referirse a este grupo de especialidades como biología.

Como es de esperar, con un número estimado de 8,7 millones de especies de animales, unas 400.000 especies de plantas e innumerables especies de bacterias y virus, hay muchas formas de vida diferentes que se pueden estudiar. Muchos investigadores de ciencias de la vida se especializan en una clase u organismo, y algunas especialidades como la zoología tienen incluso más subespecialidades. Hay más de treinta ramas diferentes de las ciencias de la vida, pero aquí repasaremos algunas de las principales.

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ciencias de la vida

La biología es una ciencia natural que se ocupa del estudio de la vida y los organismos vivos. La biología moderna es un campo amplio y ecléctico compuesto por muchas disciplinas especializadas que estudian la estructura, la función, el crecimiento, la distribución, la evolución u otras características de los organismos vivos. Sin embargo, a pesar del amplio alcance de la biología, hay ciertos conceptos generales y unificadores que rigen todo el estudio y la investigación:

La investigación biológica indica que las primeras formas de vida en la Tierra fueron microorganismos que existieron durante miles de millones de años antes de la evolución de organismos más grandes. Los mamíferos, los pájaros y las flores que nos son tan familiares son todos relativamente recientes, originados en los últimos 200 millones de años. Los seres humanos de apariencia moderna, el Homo sapiens, son una especie relativamente nueva, que ha habitado este planeta sólo durante los últimos 200.000 años (aproximadamente).

Aunque la biología moderna es un desarrollo relativamente reciente, las ciencias relacionadas con ella e incluidas en ella se han estudiado desde la antigüedad. La filosofía natural se estudiaba ya en las antiguas civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, el subcontinente indio y China. Sin embargo, los orígenes de la biología moderna y su enfoque del estudio de la naturaleza se remontan con mayor frecuencia a la antigua Grecia. (Biología deriva de la palabra griega «bio», que significa «vida», y del sufijo «ology», que significa «estudio de»).

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biología

La palabra biología deriva de las palabras griegas /bios/ que significa /vida/ y /logos/ que significa /estudio/ y se define como la ciencia de la vida y los organismos vivos. Un organismo es una entidad viva formada por una célula, por ejemplo, una bacteria, o por varias células, por ejemplo, animales, plantas y hongos.

La biología a menudo se solapa con otras ciencias; por ejemplo, la bioquímica y la toxicología con la biología, la química y la medicina; la biofísica con la biología y la física; la estratigrafía con la biología y la geografía; la astrobiología con la biología y la astronomía. Las ciencias sociales como la geografía, la filosofía, la psicología y la sociología también pueden interactuar con la biología, por ejemplo, en la administración de recursos biológicos, la biología del desarrollo, la biogeografía, la psicología evolutiva y la ética.

física

Desde diminutos virus y bacterias, no reconocidos durante milenios, hasta ballenas azules que pesan 200 toneladas y hongos que se extienden por cientos de hectáreas bajo tierra, la diversidad y la extensión de la vida en la Tierra son deslumbrantes. En su vida y reproducción, cada organismo está moldeado por, y a su vez moldea, su entorno. Los científicos ecológicos estudian las interacciones entre los organismos y el medio ambiente en ecosistemas de todos los tamaños, desde las comunidades microbianas hasta la Tierra en su conjunto.

Los científicos estiman que hay entre cinco y cincuenta millones de especies de organismos en la Tierra, de las cuales menos de dos millones han sido nombradas oficialmente (mayo de 1988). Muchos organismos son pequeños, como los microbios que habitan en casi todos los rincones de la Tierra, los diminutos gusanos que ayudan a construir los suelos y los insectos que pasan toda su vida en las copas de los árboles. Junto a estos pequeños habitantes coexisten especies más grandes y llamativas que han atraído la atención del ser humano a lo largo del tiempo: plantas y hongos multicelulares, aves, reptiles, anfibios y mamíferos. Estas especies, así como muchas otras más pequeñas, son consumidoras que dependen para su sustento de compuestos bioquímicos energéticos generados a partir de la energía lumínica por especies productoras fotosintéticas, o de reacciones químicas inorgánicas por especies quimiosintéticas.

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