De que se alimenta el cerebro

De que se alimenta el cerebro

chocolate negro

El cerebro es un órgano ávido de energía. A pesar de que sólo representa el 2 por ciento del peso del cuerpo, el cerebro engulle más del 20 por ciento de la ingesta energética diaria. Dado que el cerebro exige cantidades tan elevadas de energía, los alimentos que consumimos afectan en gran medida a la función cerebral, incluyendo todo, desde el aprendizaje y la memoria hasta las emociones.

Al igual que otras células del cuerpo, las del cerebro utilizan una forma de azúcar llamada glucosa para alimentar las actividades celulares. Esta energía procede de los alimentos que consumimos a diario y llega regularmente a las células cerebrales (llamadas neuronas) a través de la sangre.

Los estudios sugieren que la calidad de los alimentos consumidos a lo largo de la vida afecta a la estructura y el funcionamiento del cerebro. Por ejemplo, el consumo de ácidos grasos omega-3 presentes en el pescado proporciona material estructural para mantener las neuronas. Los estudios también sugieren que los ácidos grasos omega-3 son esenciales para la transmisión de información entre las células cerebrales. Por el contrario, se ha comprobado que los alimentos ricos en azúcares y grasas saturadas favorecen el estrés oxidativo, que provoca daños en las membranas celulares.

cómo alimentar tu cerebro con conocimiento

Tanto si quiere optimizar su nutrición en la época de exámenes como si quiere mantenerse alerta en su próxima reunión de trabajo, prestar atención a su dieta puede ser realmente rentable.  Aunque no existe un único «alimento para el cerebro» que proteja contra los trastornos relacionados con la edad, como el Alzheimer o la demencia, pensar cuidadosamente en lo que comes te da la mejor oportunidad de obtener los nutrientes que necesitas para la salud cognitiva y el estado de ánimo.

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Como todo lo demás en el cuerpo, el cerebro no puede funcionar sin energía. La capacidad de concentrarse y enfocar la atención proviene de un suministro adecuado y constante de energía (en forma de glucosa) en nuestra sangre, al cerebro. Para lograrlo, elija cereales integrales con un IG bajo, lo que significa que liberan su energía lentamente en el torrente sanguíneo, manteniéndolo mentalmente alerta durante todo el día. Comer muy pocos carbohidratos saludables, como los cereales integrales, puede provocar niebla cerebral e irritabilidad.  Opta por los cereales integrales «marrones», el pan de grano, el arroz y la pasta.

Los ácidos grasos esenciales (AGE) no pueden ser producidos por el cuerpo, lo que significa que deben obtenerse a través de los alimentos. Las grasas omega-3 más eficaces se encuentran en el pescado azul en forma de EPA y DHA. Las buenas fuentes vegetales son la linaza, la soja, las semillas de calabaza, las nueces y sus aceites. Estas grasas son importantes para el funcionamiento saludable del cerebro, el corazón, las articulaciones y nuestro bienestar general. Aunque los estudios se encuentran en una fase inicial, hay indicios de que una cantidad adecuada de grasas omega-3 en la dieta puede ayudar a aliviar la depresión.

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¿Se ha preguntado alguna vez cómo afectan al cerebro los distintos alimentos de su dieta? El cerebro es un órgano extraordinario encargado de un número asombroso de funciones en su cuerpo. Por eso, el cerebro necesita nutrientes de alta calidad que se encuentran en los alimentos que se consumen. Pero, ¿qué le ocurre a su cerebro cuando come alimentos procesados con alto contenido en grasa y azúcar? Para responder a esta pregunta, alimentamos a ratas con una dieta rica en grasas y azúcares y luego estudiamos sus efectos en una parte del cerebro importante para la memoria y el aprendizaje, conocida como hipocampo. Sorprendentemente, descubrimos que la ingesta de alimentos con alto contenido en grasa y azúcar, incluso durante cortos periodos de tiempo, produce varios cambios perjudiciales en el hipocampo. Creemos que estos cambios podrían tener un impacto negativo en la memoria y el aprendizaje.

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Dato curioso: ¿Sabías que hay dos tipos de diabetes? La más común, la diabetes de tipo 2, se produce cuando el cuerpo deja de responder gradualmente a la hormona insulina. Los científicos y los médicos creen que esto ocurre debido a la ingesta de dietas ricas en grasas y azúcar, y a la falta de ejercicio. La diabetes de tipo 1 se produce cuando el páncreas de una persona deja de producir insulina. La diabetes de tipo 1 no está causada por la dieta.

café

Seguir una dieta equilibrada como parte de un estilo de vida saludable mejora el funcionamiento del corazón y el cerebro y reduce el riesgo de muchas afecciones graves, como los accidentes cerebrovasculares, la diabetes de tipo 2 y la enfermedad de Alzheimer. También puede ayudar a controlar los síntomas neurológicos.

El cerebro representa sólo el 2% del peso de un adulto, pero utiliza el 20% de la energía producida por el cuerpo. Si el suministro de energía no es suficiente, las personas pueden experimentar una serie de síntomas, como problemas de memoria, fatiga y problemas de concentración.

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El cuerpo (y el cerebro) obtiene energía de una sustancia llamada glucosa, que se encuentra en gran parte en los hidratos de carbono. Los hidratos de carbono complejos, que se encuentran en alimentos con almidón como el pan integral, la pasta y el arroz, son mejores para nosotros porque liberan energía lentamente y ayudan al cerebro a funcionar de forma estable.

El «peso seco» del cerebro es de aproximadamente un 60% de grasa y una quinta parte de esta grasa está formada por los ácidos grasos esenciales omega-3 y omega-6. Los ácidos grasos esenciales no pueden ser producidos por el cuerpo, por lo que tienen que provenir de la dieta. La mayoría de nosotros consume mucho más omega-6 (presente en las aves de corral, los huevos, el aguacate y los frutos secos) que omega-3 (presente en el pescado azul, las semillas, sobre todo las de lino, y los frutos secos, especialmente las nueces).

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