Dilemas eticos en trabajo social

Dilemas eticos en trabajo social

Ensayos sobre dilemas éticos en el trabajo social

Recientemente, recibí una llamada telefónica de una trabajadora social experimentada que solicitaba una consulta. La trabajadora social está empleada en un centro de salud mental de la comunidad donde presta servicios clínicos a personas con enfermedades mentales crónicas. Dos días antes, una de sus clientes, Alice M., se suicidó. Según la trabajadora social, Alice luchó durante muchos años contra la depresión y la adicción a la cocaína.

Inmediatamente después del suicidio, los padres de Alice -que habían participado en su tratamiento en varias ocasiones en el contexto del asesoramiento familiar- se pusieron en contacto con la trabajadora social para hablar de este trágico giro de los acontecimientos. La trabajadora social se reunió con los padres de Alice, con los que tenía una buena relación, y hablaron de los triunfos y desafíos de Alice a lo largo de su vida. Los padres de Alice hablaron largo y tendido sobre lo mucho que apreciaban los serios esfuerzos de la trabajadora social por ayudar a su hija. Los padres también hablaron de lo difícil que sería para ellos enterrar a su hija al día siguiente.

Hacia el final de la conversación, los padres de Alice le dijeron a la trabajadora social que querían pedirle un favor especial. Explicaron que la trabajadora social era una persona importante en la vida de su familia y que significaría mucho para ellos que la trabajadora social pronunciara un panegírico en el funeral de su hija.

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Dilemas éticos en las finanzas

Los trabajadores sociales se enfrentan rutinariamente a dilemas éticos en la práctica, y los programas de trabajo social infunden en sus cursos la ética y los valores profesionales para ayudar a los estudiantes a prepararse para esta eventualidad. El Consejo de Educación de Trabajo Social (2008) requiere que los estudiantes aprendan a «aplicar los principios éticos del trabajo social para guiar la práctica, participar en la toma de decisiones éticas, reconocer y manejar los valores personales de una manera que permita que los valores profesionales guíen la práctica, y tolerar la ambigüedad en la resolución de conflictos éticos» (EPAS 2.1.2).

Los estudiantes de trabajo social se familiarizan con el Código de Ética, aprenden uno de los varios modelos sobre la toma de decisiones éticas (Congress, 1999; Dolgoff, Loewenberg, & Harrington, 2009; Reamer, 1995) y, en algún momento de su educación, normalmente se les pide que escriban un trabajo sobre un dilema ético. Sin embargo, a los estudiantes no se les enseña habitualmente a reconocer lo que es un dilema ético. Identificar correctamente un dilema ético es el primer paso para resolverlo.

Viñetas de dilemas éticos en el trabajo social

Cuando las acciones de un cliente reflejan sus intenciones, rara vez se presentará un dilema ético en el contexto del trabajo social. Alguien que abusa descaradamente de los miembros de su familia sin remordimientos, por ejemplo, será rápidamente denunciado por un trabajador social sin mucho conflicto interno por parte del denunciante. Sin embargo, cuando un cliente bien intencionado toma una decisión equivocada, como parte del esfuerzo por mejorar su situación basándose en los consejos del trabajador social, puede producirse un conflicto ético.

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Especialmente cuando la salud mental y/o las tendencias adictivas están involucradas, los trabajadores sociales son muy conscientes de la fragilidad de la recuperación de sus clientes. Por esta razón, pueden sentirse obligados a guardar silencio cuando un cliente bien intencionado cruza un límite ético. Para navegar hábilmente por esta cuestión recurrente, los trabajadores sociales deben reconocer primero las formas más comunes de problemas éticos en su campo. Luego, pueden establecer un método para guiar suavemente a los clientes hacia un curso de acción más productivo de manera que se minimice el impacto en la moral.

Dilemas éticos en la información…

Ava, una niña de primer grado en régimen de acogida, ofrece a su asistente social una tarjeta de San Valentín de encaje hecha a mano. Zack, un hombre desempleado de 30 años que sufre estrés y ansiedad, revela sus planes de dañar físicamente a su pareja. Cada escenario plantea un dilema ético en el trabajo social.

La misión del trabajo social es abogar por el bienestar de todas las personas, especialmente las más vulnerables que se enfrentan a la pobreza o la opresión. Conocer y seguir las normas profesionales es clave para apoyar a los necesitados, al tiempo que se mantiene la ética profesional que respeta a la humanidad.

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Los dilemas éticos en el trabajo social son más complejos de lo que parece. En este campo, la ética se refiere al código de conducta de la profesión. Según la NASW, un dilema ético en el trabajo social es una circunstancia en la que entran en conflicto dos o más principios éticos profesionales.

Los trabajadores sociales aprenden a tomar decisiones éticas para mantener los valores profesionales, como la integridad y la justicia social, así como los principios profesionales, como la ayuda a las personas necesitadas. Al hacerlo, toman medidas positivas para proteger a los clientes y a los demás, al tiempo que cumplen con su responsabilidad de respetar la dignidad y fomentar el bienestar de todos los miembros de la sociedad.

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