Japoneses que no salen de casa

Japoneses que no salen de casa

El síndrome hikikomori

Cuando Tohepo cumplió 26 años, se encerró en su habitación y no volvió a salir durante cuatro años. Incapaz de trabajar, tener citas o hacer amigos, había perdido toda la confianza en sí mismo. De repente, tras las cuatro estrechas paredes de su habitación, el tiempo parecía detenerse. El mundo exterior se volvió irreal.

Sólo después de un esperado reencuentro con su abuela se dio cuenta de cuánto tiempo había pasado. «Ella había envejecido mucho más de lo que yo esperaba», dijo, «y sin embargo yo pensaba que había seguido siendo joven».

Tohepo es una de las 230.000 personas de Japón que sufren una forma grave de retraimiento social que los científicos se esfuerzan por comprender. Se llama «hikikomori» (hee-kee-koh-moh-ree). La palabra, que en japonés significa «retraimiento», es definida por el gobierno japonés como el aislamiento que dura más de seis meses.

Noriko OhashiPara algunos, el retraimiento de la sociedad se produce rápidamente, después de lo que parece ser un incidente menor, como un insulto de un matón de la escuela o una mirada de desaprobación de un supervisor en el trabajo. Para otros, no hay un único desencadenante, como en el caso de la pérdida gradual de confianza de Tohepo. Algunos tienden a escabullirse de sus casas en mitad de la noche para deambular por las calles cuando están seguros de que nadie los verá, mientras que otros pasan todos los momentos de vigilia solos, normalmente atendidos por sus madres, que les llevan asiduamente la comida a la puerta de su habitación cada día y que siempre limpian después.

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Hikikomori mujer

Un mes de aislamiento en casa puede parecer una eternidad para aquellos que no están acostumbrados a la falta de contacto de persona a persona, pero las experiencias del gran número de «hikikomori» de Japón, o reclusos sociales, pueden ofrecer algunas pistas sobre cómo mantenerse cuerdo durante la pandemia de coronavirus.

El Ministerio de Sanidad de Japón define a los hikikomori como personas que han permanecido aisladas en su casa durante al menos seis meses consecutivos, sin ir a la escuela ni al trabajo y sin relacionarse con personas ajenas a su familia. Según estudios del gobierno, se estima que hay un millón o más de hikikomori en Japón.

Al no poder conseguir un buen trabajo tras graduarse en la universidad en Tokio ni realizar su sueño de convertirse en novelista, Nito regresó a su ciudad natal para practicar el dibujo con la esperanza de convertirse en un creador de «dojinshi», o cómics autopublicados y otras obras. Inicialmente sólo había planeado permanecer como hikikomori durante tres años, o hasta que pudiera mantenerse a sí mismo.

«No tenía amigos en mi ciudad natal y me apresuré a independizarme económicamente lo antes posible, sintiendo vergüenza de salir a la calle. Así que me convertí en hikikomori», dice, que ahora vive solo en el apartamento de su tía en Kobe, en la prefectura de Hyogo.

Síntomas del hikikomori

Vivir con Ma y Da hasta los 30 años es habitual en una recesión, pero en Japón, con la tasa de natalidad más baja del mundo, el aumento de «solteros parásitos» se ha convertido en un grave problema social. Algunos adolescentes extremadamente retraídos pueden acabar pasando más de 30 años en su dormitorio. David McNeill informa

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Sólo hay dos legados duraderos que podemos esperar dar a nuestros hijos, dijo el escritor estadounidense Hodding Carter. Uno de ellos son las raíces, el otro, las alas. Pero, ¿qué pasa si los hijos echan raíces tan profundas que no les salen alas hasta los 30, los 40 o incluso más allá? Ese es el dilema al que se enfrentan millones de familias japonesas con hijos mayores que no quieren abandonar el nido familiar para ir a la escuela, trabajar o casarse.

El hecho de que los hijos mayores se nieguen o no puedan salir de casa no es, por supuesto, algo exclusivo de Japón. Una década de precios disparados de la vivienda también ha dejado a muchos veinteañeros irlandeses atrapados viviendo con mamá y papá, y sólo la mitad de los irlandeses y un poco menos de las mujeres abandonan el hogar a los 26 años. Pero el problema japonés es más profundo y, en el peor de los casos, puede implicar que los hijos adultos se retiren por completo de la sociedad y se dediquen a esquilmar a sus padres hasta que mueran.

Causas de hikikomori

Maki Rooksby no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Es bastante normal sentir a veces que uno quiere esconderse del estrés y las presiones del mundo exterior. De hecho, los periodos breves de retraimiento pueden reducir las respuestas al estrés agudo y pueden ayudarnos a superar la enfermedad y el agotamiento. Los periodos de solaz y aislamiento también pueden ayudar en fases importantes del desarrollo, como la exploración de la propia identidad durante la adolescencia.

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Pero algunas personas no salen de los periodos naturales de aislamiento. En cambio, muestran un retraimiento extremo y persistente que dura décadas, causando angustia a sí mismos y a quienes les cuidan y apoyan. En Japón, este patrón de comportamiento es tan común que ahora se conoce como «hikikomori».

Los problemas de retraimiento social extremo de los jóvenes japoneses empezaron a llamar la atención en la década de 1990. Este es el periodo en el que Japón soportó una «edad de hielo» económica, que impidió a muchos jóvenes alcanzar sus objetivos.

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