Que significa el yin y el yang

Que significa el yin y el yang

Zou yan

Los conceptos de yin y yang han existido al menos desde el siglo XIII a.C., cuando se encontraron referencias a ellos en inscripciones relacionadas con la adivinación china del tiempo.  Una de las primeras menciones del yin-yang para el concepto de armonía cósmica procede de un verso del Shih Ching, una colección de poemas del siglo VI a.C. compilada por Confucio.

Entre el 700 y el 400 a.C. aproximadamente, el yin-yang era el nombre de una escuela de enseñanza, cuyo principal pensador era un alquimista llamado Zou Yan. La escuela se centraba en la idea de que toda la vida giraba en torno a cinco elementos básicos (metal, madera, agua, fuego y tierra), gobernados por las fuerzas del yin y el yang, parte del qi, o fuerza vital, del cosmos.

El yin, que en chino significa «mujer» o «luna», representa la oscuridad, la feminidad, la pasividad y la tierra. El yang («sol» o «macho») representa la luz, la masculinidad, la actividad y los cielos. (¿Detectamos algo de sexismo, Zou Yan?) Se consideraba que el equilibrio del yin y el yang influía en la salud y el orden del individuo, la sociedad y el universo entero.

Yin y yang masculino y femenino

El concepto de Yin y Yang está en la base de la filosofía taoísta. Aparece mucho en la cultura popular y de consumo, representando cosas como el equilibrio y la paz interior. Pero la profundidad del yin y el yang va mucho más allá. Cuando entendemos realmente esta misteriosa filosofía, puede cambiar nuestra visión del universo para siempre.

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La idea del yin y el yang es algo paradójica. El blanco y el negro representan dos fuerzas opuestas que también son complementarias. Esta constante atracción y repulsión mutua provoca un cambio constante, que se manifiesta en lo que llamamos universo. Fenómenos como la vida y la muerte, el invierno y el verano, la materia y el vacío son manifestaciones físicas del yin y el yang.

El yin y el yang pueden traducirse como luz-oscuridad o negativo-positivo, y a menudo se refieren a lo masculino frente a lo femenino. Especialmente en la antigua obra maestra escrita por Lao Tzu llamada el Tao Te Ching, podemos ver que habla de que lo femenino, o la gran madre, es la fuerza misteriosa, receptiva y pasiva representada por la parte negra del símbolo del yin yang, y lo masculino, es la fuerza activa que es básicamente más visible y prominente, representada por la parte blanca del símbolo.

Yin y yang

El cielo y la tierra, el día y la noche, el flujo y el reflujo… ¿te has dado cuenta de que hay bastantes cosas que no pueden existir la una sin la otra? Si es así, ya entiende el principio del yin-yang. La filosofía china dice precisamente eso: siempre hay dos fuerzas opuestas en armonía entre sí.

El principio del yin y el yang se encuentra en el «Libro de los cambios» chino (Yijing). El principal contexto religioso o filosófico es el taoísmo/daoísmo. Aunque todo esto puede sonar un poco extraño, la idea básica es bastante sencilla: todo en el mundo tiene un polo opuesto necesario.

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Según la filosofía del yin-yang, siempre se alternan dos fuerzas opuestas: a una fase alta le sigue una baja, al movimiento le sigue el descanso, etc. Probablemente lo sepa por su propia vida cotidiana; al fin y al cabo, algunos días se siente mejor, mientras que otros apenas tiene energía y está de mal humor.

Cuando pensamos en el Yin Yang, solemos pensar en el pequeño símbolo redondo, blanco y negro. Sin embargo, este pequeño y bonito símbolo, Taijitu en chino, no representa realmente el Yin Yang en su conjunto, sino que sólo encarna el equilibrio individual de las fuerzas. Junto a él está Hotu, el Yin y el Yang del mundo entero.

Qué es el yin

Mientras que la cultura occidental tiende a simplificar en exceso las complejidades del comportamiento y las experiencias humanas situándolas en una de las dos categorías -parte o totalidad, negativo o positivo, competitivo o colaborativo-, el yin yang hace hincapié en la necesidad de cada una de ellas para crear un equilibrio. Siguiendo esta mentalidad, la luz y la oscuridad pierden sus asociaciones originales y pasan a formar parte de las dinámicas más profundas que están en juego en el viaje de un individuo.

«No se trata de que un lado sea mejor que el otro», afirma el profesor de religión John Barton. «La visión del mundo taoísta es que todas esas cosas son necesarias. Todas forman parte del flujo del universo. Todas forman parte de cada uno de nosotros».

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En el cristianismo, la luz y la oscuridad funcionan como un conjunto de categorías morales, dijo Barton. La luz es «moralmente buena» y algo que uno debe esforzarse por ampliar. La oscuridad es «moralmente mala» y algo que uno debe esforzarse por derrotar.

«El uso taoísta de estas metáforas es muy diferente», dijo Barton. «La oscuridad no es algo que deba superarse. La oscuridad es algo que forma parte de los ritmos y flujos naturales del universo, y se necesita la oscuridad y la luz; ni siquiera se sabe lo que es una sin la otra».

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