Teoria de las fuentes hidrotermales

Teoria de las fuentes hidrotermales

Fuentes termales ladakh

Una fuente termal, hidrotermal o geotérmica es un manantial producido por la aparición de agua subterránea calentada geotérmicamente en la superficie de la Tierra. Las aguas subterráneas se calientan bien por cuerpos de magma (roca fundida) poco profundos o por la circulación a través de fallas hacia la roca caliente de las profundidades de la corteza terrestre. En ambos casos, la fuente última de calor es la desintegración radiactiva de los elementos radiactivos naturales del manto terrestre, la capa que se encuentra bajo la corteza.

El agua de las fuentes termales suele contener grandes cantidades de minerales disueltos. La química de las aguas termales varía desde manantiales ácidos de sulfato con un pH tan bajo como 0,8, hasta manantiales alcalinos de cloruro saturados de sílice, pasando por manantiales de bicarbonato saturados de dióxido de carbono y minerales de carbonato. Algunos manantiales también contienen abundante hierro disuelto. Los minerales que salen a la superficie en los manantiales calientes suelen alimentar comunidades de extremófilos, microorganismos adaptados a condiciones extremas, y es posible que la vida en la Tierra tuviera su origen en los manantiales calientes[1][2].

La única hipótesis comprobable sobre el origen de la vida en la tierra es la panspermia

Se trata de una pregunta que ataca el corazón de uno de los misterios más profundos del universo… ¿cómo empezó la vida en la Tierra? Nuevas pruebas cuestionan la opinión generalizada de que todo comenzó en los océanos, en torno a las fuentes hidrotermales de las profundidades marinas.

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La vida apareció en algún momento antes de hace 3.800 millones de años, hacia el final de una fase turbulenta de la historia temprana de nuestro planeta, denominada Tierra Hadeana. Todavía es un misterio dónde y cómo ocurrió exactamente. Los primeros fósiles tienen unos 3.400 millones de años, y todo lo que sabemos sobre las primeras etapas de la vida procede de las firmas químicas de las rocas.

Esto no ha impedido un sinfín de especulaciones. La opinión generalizada es que los respiraderos hidrotermales del fondo oceánico ofrecían un entorno químico ideal para la vida primitiva. Los océanos profundos y oscuros también habrían protegido a las delicadas células de la dañina luz ultravioleta que bañaba la Tierra primitiva antes de que se formara la capa de ozono.

¿Caso cerrado? No del todo. Armen Mulkidjanian, de la Universidad de Osnabrück (Alemania), afirma que hay un problema fundamental con la hipótesis del fondo oceánico… la sal del colon. El citoplasma que se encuentra dentro de todas las células contiene mucho más potasio que sodio. Mulkidjanian cree que esa química refleja la del agua en la que apareció la vida por primera vez, y sin embargo el agua de mar salada es rica en sodio y pobre en potasio.

Aguas termales

El origen de la vida es un misterio científico sin resolver. Algunos investigadores creen que la vida pudo empezar en las fuentes termales de la Tierra primitiva. Se trata de lugares donde el agua calentada geotérmicamente surge del suelo.

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Esto puede parecernos hostil, pero algunas bacterias prosperan en las aguas termales modernas. Forman esteras de varias capas que acumulan granos minerales para formar estructuras distintivas llamadas estromatolitos. Los estromatolitos fósiles tienen hasta tres mil quinientos millones de años de antigüedad y constituyen una de las primeras pruebas de vida en la Tierra.

Las piezas moleculares de los seres vivos son moléculas orgánicas complejas con una columna vertebral de átomos de carbono. Los investigadores sostienen que las aguas termales podrían haber proporcionado los entornos químicos especiales necesarios para enlazar moléculas simples y formar estas moléculas más largas y complicadas.

Los experimentos realizados en el laboratorio y sobre el terreno demuestran que cuando las moléculas orgánicas simples experimentan ciclos repetidos de humectación y secado, en el agua caliente de los bordes de las piscinas termales, se unen para formar polímeros más complicados. También pueden formarse pequeñas burbujas de lípidos, como las membranas que protegen las células modernas. Estas burbujas de sustancias químicas rodeadas de membranas podrían haber sido los precursores de las primeras células vivas.

Fuentes termales, valle de chang chenmo

Una fuente termal, hidrotermal o geotérmica es un manantial producido por la aparición de agua subterránea calentada geotérmicamente en la superficie de la Tierra. Las aguas subterráneas se calientan bien por cuerpos de magma (roca fundida) poco profundos o por la circulación a través de fallas hacia la roca caliente de las profundidades de la corteza terrestre. En ambos casos, la fuente última de calor es la desintegración radiactiva de los elementos radiactivos naturales del manto terrestre, la capa que se encuentra bajo la corteza.

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El agua de las fuentes termales suele contener grandes cantidades de minerales disueltos. La química de las aguas termales varía desde manantiales ácidos de sulfato con un pH tan bajo como 0,8, hasta manantiales alcalinos de cloruro saturados de sílice, pasando por manantiales de bicarbonato saturados de dióxido de carbono y minerales de carbonato. Algunos manantiales también contienen abundante hierro disuelto. Los minerales que salen a la superficie en los manantiales calientes suelen alimentar comunidades de extremófilos, microorganismos adaptados a condiciones extremas, y es posible que la vida en la Tierra tuviera su origen en los manantiales calientes[1][2].

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